Vuelta al mundo en avión solar

Avión solar

Vuelta al mundo en avión solar

Vuelta al mundo en avión solar Vuelo del Solar Impulse 1 en 2011

que generan las células fotovoltaicas integradas en las alas, ha completado con éxito su primer vuelo de pruebas y ya ha iniciado su cuenta atrás para cumplir su ambiciosa misión en 2015.

El nuevo avión monoplaza Solar Impulse 2 (SI2) desarrollado por el psiquiatra y explorador Bertrand Piccard y el ingeniero y empresario André Borschberg, ha comenzado a volar, preparándose para afrontar el reto del primer vuelo solar alrededor del mundo, sin emplear combustible ni emitir contaminantes, según sus impulsores (www.solarimpulse.com) .

 El SI2 realizó con éxito su primer ensayo, volando dos horas y 15 minutos, en el primero de una serie de vuelos similares de prueba y entrenamiento que se efectuarán durante los próximos meses para ponerlo a punto para circunvalar la Tierra en marzo de 2015.

El avión, que dirigió el piloto de pruebas Markus Scherdel y voló desde el aeródromo de Payerne (Suiza), es el segundo prototipo del aparato ideado por Piccard.

La primera aeronave, denominada Solar Impulse 1, más ligera y menos potente que la actual, realizó su primer vuelo en 2010, consiguiendo viajar durante 26 horas seguidas y cruzar EE.UU. de costa a costa en cinco etapas, volando también de noche.

 

“Con los ocho récords mundiales del Solar Impulse 1, hemos demostrado que las tecnologías limpias y las energías renovables pueden lograr lo imposible”, dice Piccard, fundador y presidente de Solar Impulse.

 

Bertrand Piccard y André Borschberg en la presentación del proyecto Solar Impulse 2 en Suiza. Foto: Solar Impulse, Righetti

Bertrand Piccard y André Borschberg en la presentación del proyecto Solar Impulse 2 en Suiza. Foto: Solar Impulse, Righetti

“Tenemos que ir más allá. El SI2 tendrá una autonomía prácticamente ilimitada, y debemos asegurarnos de que el piloto es tan sostenible como su avión. Por ello, el vuelo alrededor del mundo será un hito, tanto humano como tecnológico”, añade Borschberg, cofundador y CEO.

CAPAZ DE VOLAR DE DÍA Y DE NOCHE

Para completar el vuelo alrededor del mundo, el Solar Impulse 2 tendrá que lograr lo que –de acuerdo a sus creadores- ningún otro avión ha logrado antes: “volar sin combustible con un solo piloto, durante cinco días y noches consecutivos, sobre los océanos de un continente a otro”.

Según Piccard y Borschberg, este segundo prototipo tiene una envergadura de alas de 72 metros, mayor que la de un Boeing 747-8I, y un peso total de 2.300 kilogramos, equivalente al de un coche, “logrando con ello un rendimiento aerodinámico y una eficiencia energética mayor que cualquiera hasta la fecha”.

El SI2 está hecho de fibra de carbono y sus alas albergan más de 17.000 células fotovoltaicas, capaces de generar la energía eléctrica suficiente como para conferirle la autonomía de cinco noches y cinco días, según sus creadores.

“Su velocidad máxima será de 90 kilómetros por hora al nivel del mar y de 140 kilómetros por hora a su altitud máxima de 8.500 metros”, añaden.

 La cabina del SI2 mide 3,8 metros cuadrados, que alojarán el oxígeno, comida, agua, paracaídas y equipamiento necesario para el piloto, y está equipada con un asiento ergonómico que se reclina para que su ocupante pueda sentarse, estirarse e incluso hacer ejercicio, según las especificaciones técnicas del avión.

Cada uno de los detalles de cabina ha sido diseñado para que el piloto pueda permanecer dentro durante una semana, aunque, en aras de la máxima eficiencia energética, no está presurizada ni climatizada, lo cual supondrá un desafío adicional para la resistencia física y psicológica de los pilotos.

“El nuevo avión hecho de fibra de carbono es hermético, por lo que podrá volar sin problemas bajo la lluvia, mientras que de día, volará a una altitud de 8.500 metros y de noche descenderá hasta los 1.500 metros para ahorrar energía”, según sus creadores.

El intento de hacer el primer vuelo alrededor del mundo con energía solar está programado para marzo del 2015. Comenzará y finalizará en la región del Golfo Pérsico, y las ciudades y aeropuertos exactos en los que se efectuarán escalas se seleccionarán en los próximos meses.

El aparato volará sobre el Mar de Arabia, India, Birmania, China, el Océano Pacífico, Estados Unidos, el Océano Atlántico y el sur de Europa o el norte de África, antes de cerrar su recorrido.

Durante el trayecto alrededor del planeta, Borschberg, el ingeniero jefe del proyecto, se alternará con Piccard en la cabina, efectuando aterrizajes cada pocos días, que también servirán para organizar actos públicos junto con los Gobiernos, las escuelas y las universidades, adelantan desde la organización.

 ENERGÍAS RENOVABLES EN EL AIRE.

Para Piccard y Borschberg, el Solar Impulse 2 es un laboratorio en el aire donde ensayan soluciones tecnológicas “capaces de hacer frente a los desafíos actuales”, como sus células solares que suministran energía renovable a cuatro motores eléctricos de 17,5 CV cada uno o como sus baterías de litio, que son recargadas por las células solares durante el día, “lo que permite al avión volar de noche y tener una autonomía prácticamente ilimitada”, según indican.

 José Manuel Nieto, director comercial y de marketing de Schindler Iberia, cuya casa matriz (www.schindler.com) patrocina el Solar Impulse, es una de las personas que conoce los entresijos del proyecto desde sus inicios y está en permanente contacto con los responsables de esta compañía en Suiza con el equipo técnico y con los impulsores del avión SI2.

“El Solar Impulse 1 fue creado para volar día y noche sin gasolina y sin emisiones de carbono, y ahora su seguidor, el SI2, alargará el tiempo de vuelo a cinco días y noches aproximadamente, para lo cual la tecnología de este avión ha tenido que ser mejorada y desarrollada”, explica Nieto a Efe.

 

 Ensayos técnicos exteriores del Solar Impulse 2. Foto: Solar Impulse, J.R. Revillard

Ensayos técnicos exteriores del Solar Impulse 2. Foto: Solar Impulse, J.R. Revillard

Según Nieto, “en el Solar Impulse 2 se han introducido nuevos componentes y métodos de construcción más eficientes y, gracias a ello, se ha revolucionado la estructura de los materiales, mejorado su resistencia y reducido su peso”.

“Mientras que el Solar Impulse 1 tenía en sus alas 12.000 células solares que alimentaban cuatro motores eléctricos, el nuevo modelo ha llegado a las 17.000 y sus cuatro motores son más potentes, para aumentar lo máximo posible la autonomía del avión monoplaza, siempre con energía renovable”, añade.

“El Solar Impulse 2 dará la vuelta al mundo sin combustible y esta hazaña demostrará que existen soluciones viables para algunos de los problemas medioambientales que se nos están presentando, como pueden ser la escasez de combustibles o las emisiones contaminantes de los medios de transporte”, señala.

 DEL AVIÓN AL ASCENSOR FOTOVOLTAICO.

Nieto adelanta a Efe que la empresa Schindler prevé introducir algunos de los avances en materia de tecnologías limpias del avión solar en el transporte vertical sostenible.

 “Las investigaciones del Solar Impulse 2 buscan reducir el consumo energético, lo que en los ascensores y escaleras mecánicas implicaría una disminución drástica de la parte más importante de su impacto medioambiental, algo en lo que hemos comenzado a trabajar con el primer ascensor solar”, señala Nieto.

“Gracias a la tecnología desarrollada en Solar Impulse y a la investigación de sus propios técnicos, la multinacional suiza ha desarrollado un ascensor movido solo por energía solar captada por los paneles voltaicos situados en la parte superior del ascensor, y que posibilita ahorrar hasta el 50 por ciento de la energía consumida por el modelo convencional en un año”, añade.

 

“El primer prototipo, una versión más ecológica del modelo más vendido en la historia de la compañía, el ascensor Schindler 3300, ya está en funcionamiento, instalado en la ciudad española de Barcelona”, concluye Nieto.

 

 




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