OCÉANOS TECNOLOGÍA

Logran “velocidades sin precedentes” para un dron submarino

Logran Vehículo submarino empleado en la Misión Challenger Glider. © rucool.marine.rutgers.edu

Un método matemático ideado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha conseguido que drones submarinos del modelo Slocum alcancen velocidades "sin precedentes", según un comunicado de esta agencia estatal.

Drones submarinos

Las velocidades récord se obtuvieron en una misión que cruzó el norte del océano Atlántico entre abril de 2016 y marzo de 2017 como parte de una Challenger Glider Mission -un tipo de expedición oceanográfica- en la que participaron matemáticos, oceanógrafos e ingenieros.

Los resultados y detalles de la misión han sido publicados en el último número de la revista ‘Scientific Reports’.

El uso de estos vehículos submarinos autónomos o ‘gliders’ (planeadores) se está extendiendo en los proyectos de exploración de fondos marinos gracias a su bajo coste, puesto que apenas consumen energía excepto en tareas de medición, control de inclinación y comunicación.

Los dispositivos están provistos de aletas y de un sistema propulsor basado en pequeños cambios de flotabilidad con los que alternan con facilidad movimientos horizontes y verticales en misiones que pueden abarcar miles de kilómetros bajo el agua.

Así pueden adquirir datos “en áreas del océano de difícil acceso, como las situadas debajo de los ciclones tropicales y las capas de hielo en las regiones polares”, ha precisado la investigadora del CSIC Ana María Mancho, que trabaja en el Instituto de Ciencias Matemáticas.

Herramientas matemáticas

El equipo de Mancho diseñó unas herramientas matemáticas destinadas al control en tiempo real de uno de estos drones submarinos.

Para ello, emplearon una metodología que “esboza, a partir de las corrientes siempre cambiantes del océano, una estructura ‘lagrangiana’ -basada en la reformulación de la mecánica clásica creada por Joseph Luis Lagrange en el siglo XVIII- que identifica las barreras dinámicas”, ha explicado la experta.

Los científicos españoles lograron así comunicar con el ‘glider’ y dirigirlo durante sus salidas periódicas programadas, para evitar en lo posible que las corrientes oceánicas afectaran a su rendimiento, frenándolo o acelerándolo.

Hasta ahora, para diseñar las trayectorias de uno de estos ingenios sólo se había utilizado los mapas de temperatura obtenidos mediante mediciones vía satélite.

Las matemáticas “permiten encontrar una ruta óptima dentro de la dinámica turbulenta del océano”, ha añadido Víctor García-Garrido, coautor de este trabajo.

Esta metodología podría utilizarse a partir de este momento para el estudio del océano y de la atmósfera “en diferentes contextos”, concluye la nota del CSIC. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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