MEDIO AMBIENTE

Usan residuos oleícolas para producir moléculas con aplicaciones alimentarias

  • El alpeorujo es el residuo generado durante la extracción del aceite de oliva por el proceso de dos fases (el más implantado en España en la actualidad).

Usan residuos oleícolas para producir moléculas con aplicaciones alimentarias Un hombre remueve los restos de aceitunas que han sido usadas para elaborar aceite. EFE/Atef Safadi

EFEverde.- Un equipo de investigadores de la Universidad de Granada ha conseguido usar con éxito distintos residuos de la industria oleícola para la producción de agentes de superficie, en concreto biosurfactantes y monoglicéridos, moléculas con innumerables aplicaciones en la industria química y alimentaria.

Se trata además de la primera vez que el alpeorujo (un subproducto de las almazaras y de complicado tratamiento),  es usado para la producción de biosurfactantes, que son moléculas de origen biológico y excelente compatibilidad ambiental, con numerosas aplicaciones en campos como la cosmética, medicamentos, alimentación o medioambiente, ha informado hoy la Universidad de Granada.

Los agentes de superficie o surfactantes son moléculas que contienen un segmento liposoluble (soluble en aceite) y otro hidrosoluble (soluble en agua o disolventes polares).

El alpeorujo es el residuo generado durante la extracción del aceite de oliva por el proceso de dos fases (el más implantado en España en la actualidad).

Si bien la implantación de este sistema ha mejorado notablemente el problema ambiental asociado a la producción de aceite de oliva, al unificar y reducir las corrientes residuales, el alpeorujo sigue representando un problema ambiental y de gestión de primer orden en las regiones productoras, debido a su carga contaminante y al elevado volumen en que es generado, según los investigadores.

Los aceites de cocina usados, por su parte, son también producidos en grandes cantidades en hogares, hoteles y restaurantes.

Aunque existen empresas autorizadas que se encargan de su recogida, y la tasa de recuperación va en aumento, es difícil encontrar un uso posterior para estos productos contaminantes.

En la actualidad, los dos residuos son usados para la producción de energía ya sea mediante su combustión directa (alpeorujo) o su conversión previa en biocombustibles (aceites usados).

Sustancias con valor añadido

De ahí que este grupo de investigadores se haya propuesto convertirlos en sustancias con un alto valor añadido.

Para dicha conversión se han usado procesos biotecnológicos, en concreto, para el aprovechamiento del alpeorujo se ha fermentado el mismo con microorganismos productores de biosurfactantes.

En colaboración con un grupo de investigadores de la Universidad del Ulster en Irlanda del Norte, y de la Universidad Regional de Blumenau (Brasil), los investigadores han conseguido por primera vez producir este tipo de sustancias usando cepas de Bacillussubtilis y de Pseudomonasaeruginosa y alpeorujo como única fuente de carbono.

Esto, dicen, puede suponer un importante avance hacia la obtención de estos biosurfactantes a precios más reducidos que los actuales.

Esta investigación ha sido financiada con fondos de la Junta de Andalucía y del Plan Propio de Investigación de la Universidad de Granada, y ha sido materia de estudio para la realización de una tesis doctoral. EFEverde




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Redacción EFEverde
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