D√ćA AGUA

Una de cada diez personas en el mundo no tiene acceso a agua potable

  • El consumo de agua contaminada, la falta de instalaciones de saneamiento y las malas pr√°cticas de higiene provocan cada a√Īo la muerte de millones de personas en el planeta por enfermedades como la diarrea, la disenter√≠a o el c√≥lera.

Una de cada diez personas en el mundo no tiene acceso a agua potable Ni√Īos juegan con chorros de agua , en el Museo del Agua en Quito (Ecuador). EFE/Jos√© J√°come

Madrid, 22 mar (EFE).- Diversas ONG espa√Īolas recuerdan que una de cada diez personas en el mundo no tienen acceso a agua potable y relatan a Efe sus actividades para responder a este problema con motivo del D√≠a Mundial del Agua, que se celebra hoy con el lema "El agua y el empleo".

El consumo de agua contaminada, la falta de instalaciones de saneamiento y las malas pr√°cticas de higiene provocan cada a√Īo la muerte de millones de personas en el planeta por enfermedades como la diarrea, la disenter√≠a o el c√≥lera.

Estas afecciones transmitidas por el agua de mala calidad debilitan el sistema inmunitario, impiden retener los nutrientes y conducen a la desnutrici√≥n de los habitantes de los pa√≠ses pobres, especialmente los ni√Īos.

La directora de Cooperación Internacional de Cruz Roja, María Alcázar, destaca que el agua es clave para desarrollar actividades en todos los sectores, la agricultura, la ganadería y la pesca, la industria y los servicios.

En la actualidad, Cruz Roja Espa√Īola desarrolla veintiocho proyectos relacionados con el agua en once pa√≠ses de Am√©rica Latina, √Āfrica y Asia, que benefician a m√°s de 545.000 personas.

Sus intervenciones están dirigidas a facilitar el acceso a agua y saneamiento en países en vías de desarrollo, prevenir enfermedades, colaborar en la gestión de los recursos hídricos en la agricultura y atender las necesidades de la población afectada por desastres naturales.

Cruz Roja cuenta con una Unidad de Respuesta en Emergencias de Agua y Saneamiento, con capacidad para suministrar 225.000 litros de agua al d√≠a, que se despleg√≥, por ejemplo, tras el tif√≥n Haiyan en Filipinas en 2013 y despu√©s del terremoto que sacudi√≥ Nepal el a√Īo pasado.

“El agua es motor de vida. Es necesaria para tener una vida digna y saludable, pero tambi√©n para generar actividades econ√≥micas e ingresos. Casi todos los trabajos dependen del agua”, subraya Mariona Miret, asesora de Agua y Saneamiento de Oxfam Interm√≥n.

Los recursos hídricos se enfrentan a graves amenazas como el cambio climático, el crecimiento urbano o la expansión de la agricultura y la industria.

“Las ONG tenemos la oportunidad de influir en la desigualdad porque quienes m√°s sufren la escasez o la falta de agua son los m√°s vulnerables”, subraya Miret, quien lamenta la ausencia de compromiso y de inversi√≥n tanto en los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo como en los pa√≠ses desarrollados.

De los programas de Oxfam Interm√≥n, resalta la ayuda para implementar sistemas de distribuci√≥n de agua en campos de refugiados y desplazados por el conflicto en Siria en pa√≠ses como Jordania, as√≠ como la labor de abastecimiento de agua en Etiop√≠a, que est√° sufriendo una de las sequ√≠as m√°s graves de las √ļltimas d√©cadas por el fen√≥meno de El Ni√Īo.

Para Carlos Suárez, gestor de Agua, Saneamiento e Higiene de Acción contra el Hambre, una buena gestión del agua en los países en vías de desarrollo no solo implica la provisión de infraestructuras, sino también la formación de profesionales para que puedan mantener en funcionamiento los servicios a lo largo del tiempo.

Dos tercios de los ni√Īos que siguen un tratamiento de recuperaci√≥n nutricional con Acci√≥n contra el Hambre padece o ha padecido enfermedades de origen h√≠drico.

Por eso, la construcci√≥n de letrinas y ba√Īos para evitar la contaminaci√≥n del ambiente y la promoci√≥n de pr√°cticas de higiene como lavarse las manos o crear espacios libres de heces para el ocio o la alimentaci√≥n de la infancia, son algunas de las actuaciones de esta ONG.

Sus actividades se concentran de forma prioritaria en diversos países del América del Sur, junto a Siria y el Sahel.

El portavoz de M√©dicos del Mundo, Jes√ļs Gonz√°lez, reconoce los esfuerzos tanto de los propios pa√≠ses afectados como de la comunidad internacional para lograr el acceso al agua potable, con multitud de proyectos, personal especializado y entidades implicadas.

La mayoría de sus intervenciones en emergencias epidémicas integran actividades relacionadas con el agua, junto con las asistenciales o clínicas.

En los proyectos de cooperación al desarrollo, la mejora de los sistemas de abastecimiento de agua es un componente frecuente cuando se trata de mejorar la salud de las personas.

Entre otras acciones ligadas al agua, Médicos del Mundo desarrolla un proyecto de prevención, vigilancia y tratamiento de enfermedades epidémicas y endémicas en Haití, con un presupuesto de más de dos millones de euros en beneficio de 775.000 personas. EFE

 




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Periodista ambiental de la Agencia EFE. Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad 2017. 2013/14 Knight Science Journalist Fellow en MIT y Harvard. Investigadora de la comunicación del cambio climático en la Universidad de Oxford.

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