CIENCIA-PAPAYA

Un banco de germoplasma para buscar las mejores variedades de papaya

Un banco de germoplasma para buscar las mejores variedades de papaya

Investigadores canarios buscan las mejores variedades de papaya con el objetivo de lograr frutos de mejor calidad comercial y ofrecer a los agricultores más posibilidades de cultivo, y para ello el Gobierno autonómico ha creado un banco de germoplasma con una veintena de variedades.

La Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias, a través del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA), desarrolla actualmente estudios para seleccionar las mejores variedades de papaya, así como identificar su comportamiento agronómico en el Archipiélago.

El banco de germoplasma está dotado con una veintena de variedades de papaya procedentes de Filipinas, Costa Rica, Malasia, Sudáfrica, México, y Brasil, entre otros destinos, informa la Consejería en un comunicado.

El objetivo es evaluar si éstas se adaptan a las condiciones de cultivo en Canarias, su producción y las características organolépticas, que aluden entre otras cuestiones a la cantidad de azúcar y que determina que resulten más o menos agradables al gusto.

Esto permite a los agricultores disponer de una mayor variedad para el cultivo y obtener frutos de mejor calidad comercial.

También se puede dilucidar si, en el futuro, mediante técnicas de mejora genética, se podrían lograr cruzamientos de las que se consideren más óptimas para obtener a medio plazo variedades mejor adaptadas.

Para ello, los científicos estudian las características agroclimáticas de cada zona de producción y el comportamiento de las plantas en invernadero, centrándose en parámetros como la cantidad de frutos que generan, su sensibilidad a determinadas plagas y enfermedades y su respuesta a condiciones adversas.

Asimismo, se analiza la producción y características de la fruta también en postcosecha, es decir, desde que se recolecta hasta que ésta llega al consumidor, estudiando los efectos que tienen su introducción en cámaras frigoríficas y su posterior venta a temperatura ambiente.

La búsqueda de nuevas variedades que permitan ofrecer fruta con un aceptable contenido de azúcar -que el mercado ha convenido en determinar que debe superar 11, 5 gramos de azúcar por 100 gramos de fruta- representa el principal objetivo que debe alcanzar el productor para fidelizar así al consumidor, de ahí el interés por determinar el comportamiento de cada variedad en diferentes zonas de las islas y la relevancia de establecer el calendario adecuado de cultivo.

Para ello el ICIA ha obtenido del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria la financiación para un proyecto de I+D denominado “Bases tecnológicas para una producción eficiente y sostenible de la papaya en climas subtropicales”.

El proyecto ha sido elaborado por técnicos del Instituto en colaboración con el Cabildo de Tenerife y la empresa Cultesa, y cuenta con el apoyo de otras entidades del sector.

En el programa se plantea actualizar los conocimientos técnicos sobre la multiplicación, el manejo agronómico y la respuesta a las condiciones ambientales, utilizando variedades de referencia.

La papaya cuenta con 310 hectáreas de cultivo en las islas, de las que más del 90 por ciento se sitúan en invernadero y se localizan en Tenerife y Gran Canaria y la producción total en Canarias supera las 16.000 toneladas.

Se ha planteado en algunas zonas del Archipiélago como un complemento a las producciones de plátanos, tomates y otros cultivos, destinados tanto a la exportación como al mercado interior, al tiempo que se desarrollan acciones de promoción y de prospección de mercados dirigiendo parte de la oferta al mercado peninsular.

Con el propósito de dar a conocer estas variedades a los consumidores y obtener información relevante sobre las preferencias de éstos, el ICIA ha organizado catas de esta fruta en el marco del Foro Cocinarte, promovido por la Universidad de La Laguna y celebrado en este municipio tinerfeño el mes pasado.

Para el desarrollo de esta actividad se seleccionaron seis variedades de entre una veintena, que el público pudo degustar y valorar a través de una ficha de cata.

El procesado inicial de estos datos reveló que una variedad originaria de Costa Rica y otra de Brasil fueron las más apreciadas por los participantes en esta iniciativa. EFE

 




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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