CIENCIA BIODIVERSIDAD

Un 28 % de las especies de mariposas de la Península está sin descubrir

  • Así lo pone de manifiesto una investigación del CSIC dirigida por Roger Vila, del Instituto de Biología Evolutiva.

Un 28 % de las especies de mariposas de la Península está sin descubrir Una mariposa se posa sobre una flor en la Vega de Granada. EFE/Juan Ferreras

Hasta un 28 % de las especies de mariposas de la Península Ibérica podría estar sin descubrir, según pone de manifiesto el primer atlas de la diversidad genética de estos insectos en España, que contiene 3.500 secuencias de todas las especies.

El trabajo, publicado en la revista Scientific Reports, ha sido dirigido por el investigador del CSIC Roger Vila, del Instituto de Biología Evolutiva (centro mixto del CSIC y la Universitat Pompeu Fabra), quien comenzó a secuenciar el ADN mitocondrial de todas las especies conocidas, 228 en total, y las principales poblaciones de mariposas peninsulares.

El resultado es una extensa investigación que contiene 3.500 secuencias genéticas de todas las especies, que se han comparado con las existentes para el resto de Europa.

En esa comparación, los científicos han que un 28% de las especies analizadas contienen secuencias de ADN de linajes muy divergentes.

Podría tratarse de “especies crípticas”, es decir, aquellas que son muy similares morfológicamente y que, por tanto, parecen las mismas.

“El análisis de su ADN revela que, en realidad, una parte notable de las poblaciones ha tenido una larga historia evolutiva independiente. Dicho de otro modo, implica que dentro de ese 28% de especies podría haber otras que han pasado desapercibidas”, destaca Vila.

El científico detalla que ahora empieza “el arduo trabajo de estudiar en detalle caso por caso, para ver cuáles son realmente especies nuevas y cuáles son simplemente subespecies”.

“No creo que todas lo sean, ni mucho menos, pero puedo avanzar que ya tenemos datos convincentes de alguna especie nueva”, apunta .

Conocer para conservar

Para el investigador del CSIC, “muchas de las mariposas que nos parecen iguales no las podemos distinguir porque tienen características distintivas invisibles para nosotros”.

En esa línea, “el análisis del ADN permite alcanzar un nivel de diferenciación impensable hasta hace unos años”.

Los científicos esperan que este trabajo sirva dirigir futuros estudios sobre diversidad de mariposas y para mejorar la conservación priorizando y evitando mezclar linajes divergentes.

“Conocer el número exacto de especies, y diferenciarlas, es importante para conservar adecuadamente. También permitirá identificar cualquier muestra de mariposa a través del ADN, ya sean pequeños fragmentos (patas o alas), como huevos o restos de mariposas que han sido ingeridas por otros animales. Esto será de gran utilidad para realizar estudios ecológicos de interacción entre especies”, señala.

Según la investigación, hay datos que demuestran que las mariposas están en peligro, de forma similar a las abejas.

“Se sabe que en Europa la población de mariposas se ha reducido a la mitad en los últimos 20 años y eso teniendo en cuenta que hace 20 la población ya se habría reducido respecto a décadas anteriores. Estamos en una carrera contra reloj para conocer y proteger la biodiversidad”, concluye el investigador del CSIC.EFE




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Periodista ambiental de la Agencia EFE. Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad 2017. 2013/14 Knight Science Journalist Fellow en MIT y Harvard. Investigadora de la comunicación del cambio climático en la Universidad de Oxford.

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