EN PROFUNDIDAD

UE-Mercosur: difícil relanzamiento del diálogo

  • La CNA (Confederación de Agricultura y Ganadería de Brasil) ha lamentado que la UE no haya incluido en su nueva oferta negociadora el etanol ( biocombustible, en el cual Brasil es líder mundial)

  • Respecto al etanol, Coutinho recordó que los europeos quisieron liberalizar las exportaciones de 60 millones de litros, y la mitad de ese volumen se destinó a usos industriales.

UE-Mercosur: difícil relanzamiento del diálogo Archivo EFE/ Carlos Moreno

Por Sarantis Michalopoulos y Fernando Heller / EuroEFE/Euractiv.- Tras doce años de práctico estancamiento, la Unión Europea (UE) y el Mercado Común del Sur (Mercosur) han relanzado hace pocos días sus negociaciones, con el objetivo final puesto en intentar cerrar un amplio acuerdo comercial bilateral. Pero el diálogo entre Europa y el bloque sudamericano podría dilatarse todavía más en el tiempo, con el capítulo agrícola como uno de los principales nudos gordianos que cortar.

Tras doce años de práctico estancamiento, la Unión Europea (UE) y el Mercado Común del Sur (Mercosur) han relanzado hace pocos días sus negociaciones, con el objetivo final puesto en intentar cerrar un amplio acuerdo comercial bilateral. Pero el diálogo entre Europa y el bloque sudamericano podría dilatarse todavía más en el tiempo, con el capítulo agrícola como uno de los principales nudos gordianos que cortar.

La UE y el Mercosur (nacido en 1991, e integrado por Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay, y Venezuela – mientras Bolivia negocia su adhesión) acordaron el pasado 8 de abril realizar otro esfuerzo para reactivar el diálogo.

Las negociaciones para un acuerdo de asociación -que incluye un tratado de libre comercio- entre la UE y cuatro países del Mercosur comenzaron en 1999 pero se suspendieron en 2004 tras un infructuoso primer intercambio de ofertas de acceso a mercados, según Efe.

Pero transcurrida más de una década de un casi silencio transatlántico, el contexto internacional en materia agrícola (y política) ha cambiado significativamente: con la incorporación de Brasil (la principal potencia comercial del Mercosur) como fuerte exportador neto de este tipo de productos, y un motivo de preocupación para muchos agricultores de la UE, donde todavía se protege al sector, gracias a la renovada Política Agrícola Común (PAC).

Al igual que la UE, el gigante sudamericano, actualmente sumido en una profunda crisis económica e institucional, ha invertido ingentes fondos públicos para incrementar su producción agrícola. Por otro lado, el enfriamiento de la demanda por parte de China, y el embargo ruso a los productos alimentarios han añadido mucha presión a las exportaciones agrícola europeas.

UE-Mercosur: difícil relanzamiento del diálogo

Ganado en el estado de Pará en la Amazonia brasileña. (Archivo EFE/Marcelo Sayao)

Hace pocos días, Copa-Cogeca, la asociación europea de cooperativas de agricultores y ganaderos, expresaba su preocupación ante el posible perjuicio que un futuro acuerdo UE-Mercosur podría tener, entre otras, para las exportaciones agrícolas europeas.

Biocombustibles

Esta semana, la CNA (Confederación de Agricultura y Ganadería de Brasil, que representa a más de dos millones de pequeños, medianos y grandes agricultores y ganaderos) lamentó que la UE no haya incluido en su nueva oferta negociadora a la carne de vacuno y al etanol (utilizado como biocombustible, en el cual Brasil es líder mundial), aunque otros sectores calificados de “sensibles”, como las aves de corral o los cereales sí figuren en la lista.

¿Falta de respeto” a los países del Mercosur?

En ese sentido, Décio Coutinho, Coordinador en el Grupo Sanitario Técnico y asesor en la CNA en cuestiones agrícolas, aseguró en declaraciones en Bruselas a EurActiv.com, socio de EuroEFE, que la decisión de excluir a la carne de vacuno y al etanol de las negociaciones es, a su juicio, un error.

“La ausencia de cuotas para la carne de vacuno y el etanol no contribuye al avance de esta larga negociación, así que la Comisión Europea tendrá un papel fundamental para dar un vuelco a esta situación”, aseguró el experto de la CNA, al tiempo que añadió que Bruselas “ha faltado el respeto a los países del bloque sudamericano (Mercosur) y ha enviado el mensaje de que no querían negociar”.

Coutihno agregó que -en este momento- hay suficiente espacio para Brasil en el mercado europeo, ya que el gigante sudamericano cubre cerca del 1,5% del total de carne de vacuno que se consume en la UE.

“La carne brasileña que está incluida en las negociaciones se produce de forma sostenible, y cumple con todas las exigencias sanitarias de la UE”, subrayó.

Respecto al etanol, Coutinho recordó que los europeos quisieron liberalizar las exportaciones de 60 millones de litros, y la mitad de ese volumen se destinó a usos industriales.

Cartel de "Super E10', combustible con una porcentaje de bioetanol, en una gasolinera alemana. EFE/Boris Roessler

Cartel de “Super E10′, combustible con una porcentaje de bioetanol, en una gasolinera alemana. EFE/Boris Roessler

“Principio de sostenibilidad

Coutinho negó además acusaciones europeas sobre la supuesta falta de seguridad de los sistemas de producción de carne en Brasil, después de que varias asociaciones de ganaderos de la UE alegaran que en ese país no existen sistemas de “trazabilidad” (o control a lo largo de toda la cadena alimentaria).

Los agricultores y ganaderos europeos reiteraron hace pocos días su preocupación por el posible uso de antibióticos o promotores del crecimiento en el ganado vacuno en algunos países del Mercosur, entre ellos Brasil.

“Esa manera de pensar no tiene justificación”, subrayó Coutinho, al tiempo que agregó que el país sudamericano es un suministrador oficial de la UE desde hace mucho tiempo, y exporta a Europa productos seguros desde el punto de vista sanitario, y de alta calidad.

“Nuestra producción es auditada anualmente por técnicos europeos, que se han expresado favorablemente al mantenimiento del comercio de carne de vacuno y de sus derivados. El sistema de producción en Brasil está muy basado en la ciencia y la tecnología, y se rige por el principio de sostenibilidad”, explicó. “Son los consumidores europeos quienes acabarán pagando el precio de un mercado cerrado”, advirtió.

Un largo camino a recorrer

Son tiempos muy intensos en la Dirección General de Comercio que capitanea la comisaria europea del ramo, Cecilia Malmström, en plena carrera contrarreloj para intentar cerrar antes de este año el ambicioso “TTIP” (oficialmente, la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (ATCI) entre Washington y Bruselas, antes de que acabe el mandato del presidente estadounidense Barack Obama: una meta excesivamente compleja, en opinión de algunos analistas.

Mientras, en la capital de Paraguay, Asunción, el alto representante del Mercosur, Florisvaldo Fier, comentó recientemente a EFE, que duda de que el acuerdo comercial con la Unión Europea, se concrete en un plazo de tres a seis meses.

Según Fier el futuro tratado comercial UE-Mercosur “compromete muchos intereses económicos de las empresas, y sociales de los pueblos” en ambas regiones, por lo que ha considerado que el proceso de negociación será “bastante largo”. Fier señaló a la agricultura como una de las principales piedras en el zapato de los negociadores.

Las cifras globales UEMercosur

La UE es el primer socio comercial del Mercosur, con un 20% del comercio total del bloque sudamericano en 2013. El volumen de comercio UE-Mercosur en ese año se elevó a 110.000 millones de euros. Mercosur es el sexto mercado exportador más importante para la UE, según datos de 2013.

Las principales exportaciones del Mercosur a la UE son los productos agrícolas (43% del total de las exportaciones), y las materias primas (2%). La UE exporta al Mercosur sobre todo productos manufacturados, especialmente maquinaria y material de transporte (46% del total de exportaciones), y productos químicos (22% del total de exportaciones), de acuerdo con datos de 2013.

Por Sarantis Michalopoulos y Fernando Heller / EuroEFE/Euractiv

Para saber más:

► La PAC de un vistazo (inglés)

► La CNA

► El etanol en Brasil

► El Mercosur

► La UE y el Mercosur

► La trazabilidad (Ministerio de Agricultura/España)




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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