AUSTRALIA TIGRE TASMANIA

Extinto Tigre de Tasmania fue un bebé marsupial que creció como un perro salvaje

Extinto Tigre de Tasmania fue un bebé marsupial que creció como un perro salvaje Foto de archivo de uno de los últimos ejemplares de Tigre de Tasmania. EFE/Benjamin A. Sheppard

El extinto Tigre de Tasmania nació como cualquier otro marsupial, sin embargo, al salir de la bolsa materna se desarrolló como un ejemplar similar a un perro salvaje australiano (dingo), según un estudio publicado hoy en Australia.

La investigación conjunta de la Universidad de Melbourne y Museos Victoria elaboró tomografías digitales para desarrollar modelos tridimensionales de los 13 ejemplares de cría de Tigre de Tasmania o tilacinos que se conservan.

Secuencia digital permite el estudio de esta especie extinta 

La secuencia ha permitido el estudio de esqueletos y órganos internos de los tilacinos (Thylacinus cynocephalus), tigres de Tasmania, y reconstruir el desarrollo y el crecimiento de esta especie considerada extinguida desde 1936.

“Se trata de la primera serie digital del tigre de Tasmania, el marsupial depredador más emblemático de Australia”, ha explicado en un comunicado Christy Hipsley, investigadora de ambas instituciones.

Las imágenes escaneadas muestran detalladamente cómo el tigre de Tasmania nació con fuertes antebrazos que le permitían trepar dentro de la bolsa marsupial de su madre, pese a que después de 12 semanas, cuando comenzó su vida independiente, sus extremidades traseras se alargaron más que las delanteras y comenzó a parecerse físicamente a un perro o un lobo, a pesar de tener con estos un remoto parentesco de unos 160 millones de años.

Una posible explicación del fenómeno

Según los expertos se trata de un ejemplo de evolución convergente, en el que organismos que no relacionados evolucionan por separado hasta asemejarse mediante la adaptación a hábitats parecidos o al mismo nicho ecológico.

El autor del estudio, Axel Newton, indicó que hasta hace poco no contaban con información suficiente sobre el desarrollo de este animal extinto y que a través de colecciones de diferentes museos del mundo con ejemplares de cinco etapas post-natales pudo saberse más al respecto.

El tilacino, un marsupial con franjas que cruzaban su lomo que recordaban a las de un tigre, llegó a habitar en Australia continental y en la isla de Nueva Guinea y, a la llegada de los europeos a Oceanía en el siglo XVIII, su población se concentraba en la isla de Tasmania, cuya extinción se aceleró por una intensa campaña de caza entre 1830 y 1909, alentada por recompensas para acabar con este depredador con el objetivo de que no se comiera el ganado. EFE




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