FILIPINAS TIFÓN VAMCO

El tifón Vamco causa 39 muertos y graves inundaciones en Filipinas

Vamco es el quinto tifón en Filipinas en menos de un mes. EFE/EPA/FRANCIS R. MALASIG

Sara Gómez Armas.- El tifón Vamco, el quinto ciclón que azota Filipinas en menos de un mes, ha dejado al menos 39 muertos, 22 desaparecidos y 50 heridos a su paso por el norte del país, donde causó graves inundaciones, las peores que se recuerdan en Manila en décadas, informaron este viernes las autoridades.

El lodo espeso y los escombros cubrieron muchos barrios y municipios en Manila después de que Vamco -que barrió el centro de la isla de Luzón la madrugada del jueves- provocó graves inundaciones que obligaron a muchos residentes a refugiarse en los tejados de sus casas.

Del total de fallecidos, 12 cuerpos se han recuperado en Manila, según los datos facilitados este viernes en rueda de prensa por el jefe de las Fuerzas Armadas de Filipinas, Gilbert Gapay, quien lidera las tareas de rescate.

Rescate de una motocicleta de la subida de las aguas en la localidad de Lopez. EFE/EPA/FRANCIS R. MALASIG

“Continuaremos buscando a los desaparecidos y ayudando en la evaluación de daños”, indicó Gapay sobre las labores de rescate, para las que se están utilizando vehículos anfibios militares que normalmente se emplean para operaciones de contrainsurgencia.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte -muy criticado por su ausencia durante el paso de los anteriores tifones-, tampoco estuvo presente en la rueda de prensa en la que participaron varios ministros y funcionarios del gobierno, aunque ayer sí emitió un mensaje televisado en el que prometió ayuda para todos los afectados por Vamco.

“Como presidente, les garantizo que su gobierno hará todo lo posible para brindar asistencia en forma de refugios, artículos de socorro, ayuda financiera y asesoramiento posterior al desastre.Tengan la seguridad de que el gobierno no dejará a nadie atrás y saldremos de esta crisis”, indicó el mandatario.

Cifras dispares 

Sin embargo, en la misma rueda de prensa, en portavoz del gobierno, Harry Roque, ofreció unos datos oficiales diferentes -14 muertos y 14 desaparecidos- aunque admitió a que la cifra sería mayor a medida que verifican las informaciones de las agencias gubernamentales implicadas en las labores de rescate.

Automovilistas varados en una carretera inundada esperan para evacuar en una embarcación en López, provincia de Quezón.
EFE/EPA/FRANCIS R. MALASIG

Vamco, que ya salió la mañana del viernes del área de Filipinas, obligó en todo el país a la evacuación de unas 350.000 personas y unas 100.000 han tenido que ser rescatadas por los equipos de emergencias, 41.000 solo en capital.

Los servicios de emergencia comparan la situación en la capital con el tifón Ketsana de 2009, el más devastador que ha pasado por Manila y que dejó 464 muertos en todo el país, aunque Vamco azotó con vientos y lluvias más fuertes.

En el extremo este de la ciudad, miles de familias fueron evacuadas porque el agua sumergió unas 40.000 viviendas al alcanzar el río Marikina los 22 metros, superando la marca de 21,5 de Ketsana en 2009, cuando se produjeron graves inundaciones en el distrito de Marikina con 78 muertos.

“La situación es abrumadora”, admitió el alcalde de Marikina, Marcelino Teodoro, que confesó que no esperaban que el río superara los 18 metros.

Vamco, que tocó tierra la noche del miércoles en la costa este de Luzón, en la provincia de Quezon, peinó la zona centro de la isla con vientos sostenidos de 155 kilómetros por hora y rachas de hasta 255 km/h y copiosas lluvias, según Pagasa, la agencia nacional de meteorología.

Cortes de electricidad

A su paso, Vamco derribó árboles, viviendas y postes de electricidad, lo que dejó sin suministro a unos 3,8 millones de personas en Manila y provincias periféricas, obligando a suspender clases y trabajo en oficias gubernamentales.

Cualquier “embarcación” sirve para huir de la inundación. EFE/EPA/FRANCIS R. MALASIG

Vamco es el quinto ciclón que azota el país en menos de un mes, después que las últimas tormentas ocasionaran medio centenar de víctimas y daños millonarios.

Las regiones de Bicol y Calabarzon, al sur de Luzón, también sufrieron el embate de Vamco mientras todavía se recupera del fuerte impacto del tifón Goni -que produjo más de 30 muertos y desaparecidos- y del tifón Molave (26 víctimas), con pérdidas acumuladas en agricultura e infraestructuras de unos 220 millones de dólares.

En las últimas semanas Filipinas -a la que afecta una media de 20 ciclones al año- también ha sufrido la tormenta tropical severa Atsani y la tormenta tropical Etau.

Después de haber recibido 21 ciclones en lo que va de año, la agencia nacional de meteorología, Pagasa, alertó de que Filipinas todavía podría sufrir el paso de otros cuatro antes de fin de 2020, un año especialmente vulnerable a las tormentas por el impacto del fenómeno conocido como La Niña. EFEverde

 

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