BIOLOGÍA MARINA

Un test capaz de predecir el sexo en peces

Un test capaz de predecir el sexo en peces Imagen de archivo. EPA/NIC BOTHMA,

Científicos españoles han desarrollado un test para predecir el sexo en peces basado en la detección de marcas epigenéticas, marcas químicas que están en el ADN y dan información de cómo tienen que expresarse los genes.

Los resultados del trabajo, liderado por el investigador Francesc Piferrer, profesor de investigación del ICM-CSIC, los publica la revista científica Epigenetics.

El test permite la predicción del sexo con una fiabilidad cercana al 90 % y puede tener aplicaciones en acuicultura y biología de la conservación.

En la producción acuícola, por ejemplo, permite determinar la proporción de machos y hembras en los juveniles, lo que puede contribuir a seleccionar los mejores peces y aumentar la producción.

En biología de la conservación, el método permitiría conocer mejor la demografía de poblaciones salvajes, para mejorar su gestión y conocer la capacidad reproductiva de especies amenazadas.

El desarrollo se ha llevado a cabo utilizando la lubina (Dicentrarchus labrax) como modelo experimental.

“Las marcas epigenéticas ya se habían aplicado recientemente en la determinación del sexo de un árbol, el chopo balsámico (Populus balsamifera), pero ésta es la primera vez que se aplica a un animal”, ha explicado Piferrer.

Sexo de la lubina

“El método es útil para la predicción del sexo en la lubina, así como en otras especies similares, pero posiblemente podría ser aplicado a otros vertebrados con las adaptaciones adecuadas”, ha añadido.

En la investigación han participado también Dafni Anastasiadi, investigadora postdoctoral del ICM-CSIC, Núria Sánchez, doctoranda del ICM-CSIC, e investigadores franceses del Instituto Francés de Investigación para la Explotación del Mar (IFREMER) y del Instituto Nacional de la Investigación Agronómica (INRA).

Como resultado del estudio, el CSIC ha solicitado una patente europea por las potenciales aplicaciones prácticas del método. EFEVerde




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Redacción EFEverde
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