MEDIO AMBIENTE

Un nuevo sensor fluorimétrico detecta el monóxido de nitrógeno a bajas concentraciones

  • En el aire, el monóxido de nitrógeno está producido fundamentalmente por automóviles y plantas de energía, y está considerado como agente tóxico.

Un nuevo sensor fluorimétrico detecta el monóxido de nitrógeno a bajas concentraciones EFE/OLIVER WEIKEN

EFEVerde.- Investigadores de la Universitat Politécnica de València (UPV) y la Universitat de València (UV) han desarrollado un nuevo sensor fluorimétrico que permite la detección rápida y a bajas concentraciones de monóxido de nitrógeno (NO) en el aire.

Se trata de un sensor con cambio de fluorescencia cuya intensidad varía en función de la concentración de monóxido de nitrógeno y, conectado a un dispositivo de alarma, alertaría de forma inmediata cuando los niveles de concentración de este gas superaran los límites permitidos.

En el aire, el monóxido de nitrógeno está producido fundamentalmente por automóviles y plantas de energía, y está considerado como agente tóxico.

El sensor incorpora un compuesto orgánico, que contiene en su estructura un fluoróforo y una unidad bipiridina que coordina a un ion cobre(II), y puede detectar el gas a bajas concentraciones -su umbral está en 1 ppm (partes por millón) en aire-.

El nuevo sensor ha sido desarrollado por el Centro de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM), instituto de investigación interuniversitario de la UPV y la UV, según han informado a EFE fuentes académicas.

“En el momento en que el sensor detecta la presencia del monóxido de nitrógeno, se produce un cambio del estado de oxidación del cobre y de fluorescencia en el fluoróforo. Y cuanto mayor es la concentración de gas mayor es la emisión fluorescente”, apunta a EFE Ramón Martínez Máñez, director del IDM en la UPV.

Ana Costero, directora del IDM en la Universitat de Valencia, ha explicado que el sensor “podría instalarse en una estación meteorológica para medir la evolución temporal de los niveles de concentración y saber cuáles son los momentos del día de más contaminación”.

Otra de sus posibles utilidades sería instalar ese tipo de sensores en las prendas de trabajo usadas por los trabajadores en empresas en las que trabajan con ácido nítrico, que puede generar monóxido de nitrógeno en sus procesos de producción.

“Es un gas muy reactivo y peligroso para la salud que, aunque ya lo tenemos en el organismo en concentraciones mínimas, puede llegar a ser cancerígeno en exposiciones extremas”, ha indicado.

Ha destacado la importancia de tener un detector de monóxido de nitrógeno en cualquier empresa para poder comprobar la calidad del aire industrial, y ha explicado que se trata de “una chapita, un trozo de cartón en la bata que va dando información de la calidad del aire”.

Aplicación médica

Además de la vertiente medioambiental, el sensor desarrollado por los investigadores del IDM (UPV-UV) tiene una aplicación en medicina, concretamente para la detección de monóxido de nitrógeno en células.

Este gas es una biomolécula activa que participa en numerosos procesos celulares, según Ana Costero, que indica que numerosos fármacos generadores de monóxido de nitrógeno se emplean en el tratamiento de enfermedades inflamatorias o cardiovasculares.

“Conocer de forma rápida la concentración de monóxido de nitrógeno puede ayudar a conseguir tratamientos más eficaces”, apunta la directora del IDM en la UV.

Costero ha señalado que hay muy pocos sensores de NO descritos en la literatura y una de las ventajas del desarrollado por la UPV y la UVA es que los límites de la detección “son excelentes”, es fácil de sintetizar porque no es una molécula muy compleja, y puede ser utilizado muchas veces.

Aunque de momento el sensor ha sido probado en el laboratorio, Ana Costero ha explicado que tienen un proyecto de estudio de calidad del aire con una empresa para comprobarlo en ambientes industriales. EFEVerde




Secciones:        
Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies