SUDÁFRICA PINGÜINOS

Segunda oportunidad para los pingüinos africanos abandonados

  • La ong Sanccob alimenta a las crías para que resistan el periodo en que los padres no pueden pescar y los libera al océano Atlántico pasados tres meses

  • Por 50 euros se puede adoptar y alimentar a un pequeño pingüino

Segunda oportunidad para los pingüinos africanos abandonados Una ong alimenta a los pollos de pingüino cuando los padres no pueden pescar.EFE/Nic Bothma

Efeverde.- Cada año por estas fechas los pingüinos africanos cambian las plumas en un proceso de muda que les mantiene durante tres o cuatro semanas alejados del océano. Incapaces de entrar al mar a pescar, sus crías se quedan sin comida, y muchas de ellas se mueren de hambre.

Una ONG sudafricana recoge a estos pingüinos abandonados de las colonias del Cabo en las que viven y los traslada a los dos centros de rehabilitación que tiene en el sur de Sudáfrica, donde se les alimenta y se les trata hasta que crecen sanos y fuertes y pueden ser devueltos a su hábitat.

“Cada pingüino es importante si queremos que Sudáfrica no pierda la población”, dice a Efe Francis Louw, de la Fundación del Sur de África para la Conservación de los Pájaros de la Costa (SANCCOB, en inglés), que desde que inició el proyecto en 2006 ha salvado a más de 4.000 ejemplares.

La ong SANCCOB ha salvado desde 2006 a más de 4.000 ejemplares. Hace cien años vivían en la costa e islas de Sudáfrica alrededor de un millón de pingüinos africanos, de los que ahora solo quedan unos 25.000, amenazados por la falta de comida en los mares que ha provocado la caída de la población en un 60 por ciento en los últimos 15 años.

SANCCOB ha salvado desde 2006 más de 4.000 ejemplares.
Hace cien años vivían en la costa e islas de Sudáfrica cerca de un millón de pingüinos africanos, ahora solo quedan unos 25.000, amenazados por la falta de comida en el mar, lo que ha provocado un descenso del 60% de la población en los últimos 15 años. EFE/Nic Bothma

Hace cien años vivían en la costa y las islas de Sudáfrica y Namibia alrededor de un millón de pingüinos africanos, de los que ahora solo quedan unos 25.000, amenazados por la falta de comida en los mares que ha provocado la caída de la población en un 60 por ciento en los últimos 15 años.

Sin plumas, sufren hipotermia 

Entre octubre y enero y tras alimentarse copiosamente para sobrevivir sin comida, los pingüinos adultos cambian sus plumas viejas por unas nuevas resistentes al agua y deben evitar el océano para no morir de hipotermia.

Antes, la pérdida de las crías durante este proceso de cambio de muda era compensada por aquellas nacidas en otros periodos, que sí recibían comida y sobrevivían.

Pero ahora el acusado descenso del número de pingüinos hace aconsejable la intervención humana para evitar la muerte por inanición de estas crías.

En el centro de rehabilitación de Ciudad del Cabo, el personal de SANCCOB da de comer sardinas a pequeños pingüinos que gritan nerviosos en sus brazos y tratan de escaparse sin entender lo que está pasando.

Marcados para identificarlos

Un pingüino africano rescatado es alimentado con pescado en la Fundación Sudafricana para la Conservación de las Aves Costeras (SANCCOB, en inglés), en Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

Un pingüino africano rescatado es alimentado con pescado en la Fundación Sudafricana para la Conservación de las Aves Costeras (SANCCOB, en inglés), en Ciudad del Cabo (Sudáfrica).EFE/Nic Bothma

Los pingüinos intentan picar a sus cuidadores, que les introducen con un estrecho tubo de plástico un líquido con vitaminas que les ayuda a sobrevivir y crecer adecuadamente.

Llevan en las alas un papel con un número que sirve a los especialistas para identificarlos y seguir de cerca su evolución, con datos sobre su estado que recogen en tablas estadísticas.

En un pequeño estanque habilitado para ellos, nadan chocando unos contra otros, preparándose para volver a estar en contacto con el mar, donde pronto tendrán que buscar su propio alimento.

Tras un proceso de recuperación que dura entre dos y tres meses, son puestos en libertad en diferentes colonias del Cabo como la playa de Boulders, Robben Island, Stony Point o las islas Saint Croix.

Adoptar un pingüino por 50 euros

En la actualidad hay un total de 236 en tratamiento en los dos centros de esta ONG, que financia sus programas con donaciones privadas y adopciones simbólicas de crías de pingüino por unos 50 euros.

Un grupo de pingüinos marcados se dirigen al océano Atlántico, tras ser criados por Sanccob, en una foto de archivo.

Un grupo de pingüinos marcados se dirigen al océano Atlántico, tras ser criados por Sanccob, en una foto de archivo. EFE/Nic Bothma

“De esta forma ayudas a cubrir el coste del pescado (la cría come hasta ocho sardinas al día), de la medicación para prevenir y tratar infecciones y del cuidado especializado”, explica SANCCOB en su web, donde permite a quienes adoptan elegir un nombre para su pingüino y recibir una foto del animal.

Conocido también como pingüino del Cabo, el pingüino africano es una especie única que solo se encuentra en el sur del continente.

Según organizaciones conservacionistas, cada semana mueren una media de 23 pingüinos africanos por falta de comida en unos océanos que se han visto afectados por la pesca industrial de anchoas y sardinas, dos especies que son el alimento de base de los pingüinos. Efeverde




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