BIODIVERSIDAD MAR

Secuencian en el mar y en tiempo real los genes de los organismos marinos

Medusas de color fluorescente en un acuario de la reserva de vida marina alemana de Koenigswinter

Investigadores de la Universidad de Florida (UF) se han convertido en los primeros científicos en descifrar la secuencia genética de frágiles organismos marinos en un barco y en tiempo real, informó hoy esta institución académica.

Hasta ahora, hab√≠a resultado imposible descifrar la secuencia gen√©tica de miles de especies marinas, debido a que “la fragilidad del material gen√©tico hac√≠a imposible su almacenamiento o fiable su entrega”, destac√≥ la UF en un comunicado.

Pero, gracias al uso de un laboratorio completamente equipado para investigación genética y el empleo de una poderosa computadora (HiPerGator) de la UF se han abierto las puertas a este descubrimiento y sus posibilidades.

Este logro supone un importante avance cient√≠fico, teniendo en cuenta que “cerca del 50 % de los f√°rmacos actuales proceden de productos naturales. El oc√©ano cubre un 70 % del globo y los cient√≠ficos estiman que entre 14 y 20 millones de compuestos permanecen desconocidos”, destac√≥ la UF en un comunicado.

“Ahora es posible obtener el modelo gen√≥mico de todos los animales marinos. Y esto no es ciencia-ficci√≥n”, se√Īal√≥ Leonid Moroz, profesor de Gen√©tica, Qu√≠mica y Neurociencia de la UF.

Moroz explic√≥ que el √©xito de este proyecto radica en que “ahora sabemos que podemos lograr un alto rendimiento de secuencia en cualquier lugar de la tierra”, al tiempo que alab√≥ la “sinergia” lograda entre las instituciones p√ļblicas y privadas para desarrollar este proyecto.

Cada seis horas desaparece una especie del planeta

Imagen de un vídeo sobre medusas

Imagen de un vídeo sobre medusas.EFE/WU HONG

Pero el cient√≠fico alert√≥ sobre el hecho de que, “cada seis horas, desaparece una especie del planeta”.

“Necesitamos desplegar una flota de secuenciaci√≥n”, ya que existen “soluciones potenciales √ļnicas en la naturaleza para la medicina, pero est√°n desapareciendo”, advirti√≥.

El primer paso en el proceso de “secuenciaci√≥n” del genoma marino comienza con la captura de los organismos y la extracci√≥n de muestra gen√©tica en el laboratorio de un barco.

A continuaci√≥n, los datos recabados de la secuencia gen√©tica son transferidos v√≠a sat√©lite a la supercomputadora HiPerGator, que analiza la masiva base de datos del genoma usando el “conducto” dise√Īado por el profesor Moroz. El √ļltimo paso consiste en el env√≠o de los resultados de la computadora en tiempo real al laboratorio del barco.

Moroz se ha especializado en el estudio de los frágiles organismos pelágicos marinos, como ctenóforos, similares a las medusas, por su capacidad para regenerarse: sus heridas cicatrizan en dos o tres horas y pueden regenerar su cerebro elemental en tres o cinco días.

Otra criatura marina, el gastr√≥podo “sea slug”, “puede ser la base para la memoria y la evoluci√≥n neuronal”, apostill√≥.

As√≠ como el hombre ha aprendido lentamente a reducir el avance de algunas enfermedades, Morz estima que muchas criaturas marinas “han descubierto ya c√≥mo revertir la enfermedad y las heridas”. EFEverde




Secciones:            
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com