ESPECIES AMENAZADAS

Saltamontes y grillos, los nuevos amenazados del campo

Saltamontes y grillos, los nuevos amenazados del campo Ejemplar de grillo macho (Gryllus campestris) ©Wikicommons_ Roberto Zanon

La intensificación del uso de las tierras agrícolas y la utilización desmesurada de plaguicidas, herbicidas y fertilizantes amenazan a grillos y saltamontes y su declive incide directamente sobre aves y reptiles, cuya alimentación depende en gran medida de los ortópteros.

Así se desprende de un informe de la Comisión Europea sobre datos de la Lista Roja Europea de saltamontes, grillos y chicharras de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Un papel relevante 

Este grupo de animales forma la base de la cadena trófica de nuestros ecosistemas, explica en una nota SEO/BirdLife, ya que sin ellos la relación predadores/presa desaparece e implicaría el declive de todas las especies que se alimentan de ellos.

El citado informe es contundente en sus conclusiones: una cuarta parte de las especies de ortópteros están amenazadas en Europa y su principal amenaza es la intensificación del uso de tierras agrícolas.

Este hecho hace que la mejora del estado de conservación de grillos y saltamontes, así como  la prevención de futuros descensos en Europa de estas especies, requiera esfuerzos y compromisos cada vez mayores por parte de la Unión Europea y de sus Estados miembros.

Saltamontes, grillos y chicharras

La Lista Roja Europea de saltamontes, grillos y chicharras proporciona la primera evaluación exhaustiva del riesgo de extinción de todas las especies de ortópteros originarias de Europa.

De las 1.082 especies evaluadas, un 25,7 por ciento están amenazadas de extinción en Europa.

Las causas son principalmente la pérdida del hábitat como resultado de la intensificación agrícola -transformación de praderas o matorrales en tierras de cultivo, sobrepastoreo, uso de fertilizantes y maquinaria pesada, siega frecuente y uso de plaguicidas-, el abandono de tierras, el desarrollo turístico y la urbanización del medio rural.

Los invertebrados más amenazados

La evaluación también indica que de todos los grupos de invertebrados terrestres e insectos evaluados hasta la fecha por la Lista Roja Europea de la UICN, las especies de ortópteros son las más amenazadas.

Las especies de ortópteros tienen un alto nivel de endemismo, con 739 especies (68,3%) endémicas de Europa.

Dado que estas especies no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, Europa tiene una gran responsabilidad para conservarlas, explica SEO/BirdLife, y por ello deben adoptarse medidas inmediatas para mejorar su situación.

El papel de la Comisión Europea

Humberto Delgado Rosa, director de Capital Natural de la Comisión Europea, espera que esta nueva Lista Roja Europea de la UICN ayude a que los insectos sean una prioridad de conservación para los científicos y agentes implicados en la conservación de la naturaleza.

“Es necesaria una mayor inversión en la investigación científica destinada a reducir las brechas de conocimiento. Sin embargo, el conocimiento actual ya ofrece una base sólida para aumentar la conciencia y la conservación de estas especies sobre el terreno. Ahora es el momento de actuar”, asegura Delgado Rosa.

Recomendaciones      

El citado informe sobre la Lista Roja de la UICN propone una serie de medidas para garantizar la  supervivencia a largo plazo de los ortópteros europeos.

Entre ellas, recomienda que la Política Agrícola Común (PAC) se refuerce  promoviendo los sistemas tradicionales de uso agrícola de baja intensidad de la tierra, en particular el pastoreo en Europa, comprometiéndose a reducir a largo plazo el uso de plaguicidas y fertilizantes, fomentando la adopción de alternativas en la gestión de plagas.

Considera que las especies de ortópteros deben ser un grupo estándar para su inclusión en evaluaciones de impacto ambiental para evitar impactos negativos de nuevos proyectos de desarrollo en especies amenazadas y recomienda el desarrollo de estrategias de conservación para las especies de grillos y saltamontes europeas con mayor riesgo de extinción.

Por otra parte, advierte de que debería restaurarse el hábitat degradado de especies amenazadas en toda Europa, reducir la fragmentación del mismo y elaborar directrices para el manejo óptimo de los hábitats de los ortópteros, además de planes de acción para reintroducir especies en países en los que estén extintas a nivel regional.

Por último, recomienda que La Lista Roja Europea de saltamontes, grillos y chicharras se revise a intervalos regulares cada diez años.




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid

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