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Rechazan abrir caminos para todoterrenos en la reserva Everglades de Florida

Naturalistas rechazan abrir caminos para todoterrenos en los Everglades de Florida. EFE/Emilio López

La Asociación para la Vida Salvaje del Sur de Florida (SFWA) ha rechazado los planes federales que buscan abrir caminos y otras vías en la reserva de los Everglades, considerada el “Amazonas de Norteamérica” y hogar de especies animales en peligro de extinción como la pantera del estado.

El Gobierno federal publicó este lunes un primer plan para la apertura de caminos en el parque Big Cypress National Preserve (BCNP), de unos 3.000 kilómetros cuadrados, que forma parte del gigantesco humedal de los Everglades.

Matthew Schwartz, de SFWA, detalló que la idea del Servicio de Parques Naturales (NPS) es abrir 106 kilómetros de caminos para vehículos todo terreno y 247 kilómetros  de senderos secundarios es para brindar “la mayor cantidad de acceso público a la reserva”.

“Todas estas propuestas que llegan simultáneamente podrían significar la extinción de la pantera de Florida así como de muchas otras especies que comparten su hábitat”, subrayó Schwartz, director ejecutivo de la organización.

Everglades

Foto de archivo del cartel de entrada del Parque Nacional de los Everglades en Miami (Florida, EE.UU.). EFE/Gastón de Cárdenas

El activista recordó que ellos ya han enfrentado tres litigios judiciales en las últimas dos décadas por ese plan de “uso de vehículos recreativos todoterreno en la reserva” que es descrito por el NPS como una “actividad recreativa de alto impacto”.

Señaló que dicha agencia federal “debe elegir la conservación y la preservación sobre el acceso recreativo” en este “frágil paisaje” y limitar el uso de vehículos y de caminos.

Peligro de propagación de invasoras 

La SFWA lamentó el impacto que tendrán estos caminos para los humedales, “la propagación de plantas invasoras por toda la reserva a medida que los vehículos transportan semillas” y el peligro para “especies (amenazadas) que figuran en la lista federal y estatal, como la pantera de Florida, la serpiente índigo oriental y la tortuga de Florida”.

Según Schwartz, “para muchas de las criaturas más pequeñas de la reserva, como las ranas y los sapos, esos senderos para vehículos todo terreno se convierten en su fin”.

Lamentó además que hay planes tanto del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos como del Departamento de Transporte de Florida para desarrollo de otros viales que incluyen el hábitat de la pantera de Florida y otros terrenos aledaños.

El “Amazonas” de América del Norte

“Los Everglades Occidentales a menudo se conocen como el ‘Amazonas de América del Norte'”, dijo Schwartz e hizo un llamamiento al gobierno federal a reconsiderar “los impactos acumulativos en la vida silvestre en peligro y amenazada de esta área debido a todos estos cambios”.

Schwartz recordó que el Big Cypress National Preserve se fundó en 1974 cuando la población del suroeste de Florida era una fracción de la actual.

“Con todo el nuevo desarrollo y la construcción de carreteras que se ha llevado a cabo y que se llevará a cabo, la función de Big Cypress como reserva es más importante que nunca”, reiteró.

El NPS “debería haber dejado la reserva en su estado protegido en lugar de poner su énfasis en aumentar el acceso recreativo a expensas del medio ambiente”, se lamentó. EFEverde

 

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