EEUU MEDIOAMBIENTE

Rebelión en las playas de Florida contra la contaminación por algas

Rebelión en las playas de Florida contra la contaminación por algas Rebelión en las playas de Florida contra la contaminación por algas. EFE/Rich Olson/ Hands Along W.

Mar Vila Pruneda.- EFEverde.- La creciente preocupación de los floridanos por la contaminación por algas que sufren las playas de su turístico estado se ha transformado en un movimiento para reclamar a los políticos que descrucen los brazos y busquen soluciones cuanto antes. Este lunes el gobernador de Florida declaró emergencia en siete condados por marea roja.

Miles de personas respondieron a la llamada hecha por el grupo “Hands Along the Water” (“Manos a lo largo del agua”) y se unieron de las manos este domingo hasta formar una cadena humana en las orillas de las playas tanto de la costa este como de la del oeste.
Rebekka Lee, una de las organizadoras, dijo a Efeverde que no tienen pensado por ahora convocar nuevas protestas en la playa, pero han empezado a analizar otras posibles acciones en parques y en las sedes de los municipios de todo el estado.

Peces muertos en la playa de Sanibel, costa oeste de la Florida (EE.UU.), por la marea roja. EFE/Giorgio Viera.

Definitivamente, “queremos hacer algo más”, indicó sin dar más detalles.
Con las manos agarradas durante 15 minutos y los rostros tapados con mascarillas, los manifestantes expresaron este domingo su frustración ante una crisis ecológica que está atentando contra la vida marina del estado, en especial en la costa del Golfo de México (oeste).
Después de varias semanas de ver en los diarios y televisiones las imágenes de millares de peces, delfines y otros animales marinos muertos en la arena o de unas aguas teñidas de un color verde azulado dignas de una instalación artística, hoy la imagen que destaca en todos los medios es la del cordón de bañistas unidos contra la contaminación.

Redes sociales

Todo empezó con un mensaje en las redes sociales: “¿Qué pasaría si 5.000 o 10.000 de nosotros nos agarrásemos de las manos una mañana en las playas de costa a costa? Estaríamos en cada canal de televisión del país”.
“¿Tienes 15 minutos libres para dedicarlos a nuestras playas y nuestra fauna?”, preguntaron los organizadores del movimiento.
El eco que tuvo este mensaje fue notorio y un aviso para las autoridades del estado, que han sido criticadas por su falta de respuesta a un problema que ya se había presentado otros años, pero no con la intensidad que está teniendo este verano.

30 manifestaciones entre las costa este y oeste

El domingo hubo manifestaciones en una treintena de lugares de las costas floridanas, desde St. Petersburg, Tampa, Ft. Myers y Naples, en la costa oeste, hasta Miami, Fort Lauderdale y Cocoa Beach, en la costa este.

En el Golfo de México, donde se encuentran algunas de las playas que están catalogadas como las mejores del país, el problema fundamental es la proliferación de una microalga, la “Karenia brevis”, que acaba con el oxígeno de las aguas marinas.

La llamada “marea roja” es un problema que suele presentarse cada año en las costas del occidente de Florida, pero este verano ha tenido una magnitud inusitada.

¿se ha agravado por un alga verde azulada altamente dañina procedente del contaminado lago Okeechobee?. EFE/CRISTOBAL HERRERA

Alga verde azulada

Los defensores del medio ambiente se preguntan si el problema se ha agravado por un alga verde azulada altamente dañina que proviene del contaminado lago Okeechobee, en el centro del estado, y que se ha extendido por ríos y canales hasta llegar al mar, especialmente en la costa este, debido a las descargas que regularmente se hacen en una envejecida presa.
Las algas están “matando nuestra vida marina. Esta es mi casa. No quiero verla morir”, dijo Rebekka Lee, una de las organizadoras del movimiento en la playa de Fort Lauderdale.

En los humanos, la proliferación de alga verde puede provocar náuseas y problemas neurológicos en las personas, mientras que la micro alga del oeste produce irritaciones respiratorias.

Por eso “Hands Along the Water” aconsejó a los manifestantes preocupados “por su salud y su sistema inmunológico” llevar mascarillas y zapatos y dejar a las mascotas en casa, porque “la marea roja y el alga tóxica son un peligro“.
Acorde con la naturaleza de este movimiento, los manifestantes llevaron agua en botellas reciclables y no portaron carteles ni otro tipo de propaganda porque “Hands Along the Water” no quiere “dejar basura tras de sí”.

Preocupación por el turismo

La preocupación no solo es por el medio ambiente sino por el turismo, que es la industria número uno de Florida, que en 2017 recibió un récord de 116,5 millones de visitantes nacionales e internacionales, un 3,6 % más que en 2016.

El turismo es la industria número un o de Florida. Vista de Miami.  EFE/Giorgio Viera

Este estado peninsular y sureño cuenta con costas al océano Atlántico y al Golfo de México y se asoma al Caribe por sus famosos y pintorescos cayos. Sus playas, que en conjunto tienen una extensión de 825 millas (1.327 km), son un potente imán para turistas.

El gobernador de Florida declara emergencia 

El gobernador de Florida, Rick Scott, declaró hoy el estado de emergencia en siete condados afectados por la marea roja, como se conoce a la contaminación por una microalga tóxica y que ha producido la muerte de miles de peces.

La orden de Scott permite que se destinen “fondos significativos y recursos” a los condados Collier, Lee, Charlotte, Sarasota, Manatee, Hillsborough y Pinellas, en la costa suroeste de la península floridana y los afectados por un fenómeno que se produce casi anualmente en estas costas del Golfo de México, pero que nunca había alcanzado la gravedad actual.

Los fondos autorizados a través de la orden, que incluye 100.000 dólares para el Laboratorio Marino y Acuario Mote, en Sarasota, y otro a la estatal Comisión para la Conservación de la Pesca y la Fauna (FWC), se destinarán a labores de limpieza de las costas.

En las últimas semanas, miles de peces y otros ejemplares de la fauna marina, como tortugas, delfines y hasta manatíes, han aparecido muertos en las playas de la costa suroeste, algunas de ellas, como la de la isla Sanibel, consideradas entre las mejores del mundo por sus arenas blancas y su cristalino mar azul.

A las medidas extraordinarias decretadas la semana pasada por el Gobierno estatal para combatir este fenómeno y acelerar la limpieza de las playas, se suma ahora los fondos adicionales como resultado del estado de emergencia firmado hoy, que incluye 500.000 dólares para la agencia de promoción turística Visit Florida.

La FWC ha hecho un llamado a la población para que se abstenga de retirar a ejemplares grandes de peces, como delfines, manatíes o hasta ballenas, y exhorta que esas labores las hagan los expertos. EFEverde

 




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