MIGRACIÓN AVES

El ritmo de la primavera influye en la longitud de las alas del ruiseñor

  • Hasta ahora se pensaba que la distancia que recorrían en sus migraciones era el factor más importante en la diversidad de formas de las alas de estas aves.

El ritmo de la primavera influye en la longitud de las alas del ruiseñor Las migraciones de los ruiseñores varían entre los 2.500 y los 4.550 kilómetros. EFE/Åke Lindström

EFEverde.- El análisis de una veintena de trabajos sobre las migraciones de ruiseñores anillados en Europa revela que la velocidad de avance de la primavera influye en la longitud de sus alas, algo desconocido hasta ahora.

Esta es la principal conclusión de un estudio internacional publicado en la revista Ecology and Evolution en el que ha participado la Universidad Complutense de Madrid (UCM), y en el que se ha encontrado que que los ruiseñores que migran por los cielos europeos rumbo a países del este, de primaveras más cortas, tienen las alas más largas que sus compañeros que migran hacia el oeste.

“En este trabajo se amplía el paradigma que utilizamos para comprender este tipo de adaptaciones, al comprobar que los ruiseñores tienen alas más largas cuando crían en lugares con primaveras que avanzan especialmente deprisa, y no necesariamente más alejados de los sitios donde pasan el invierno”, ha explicado el investigador del departamento de Zoología y Antropología Física de la UCM y coautor del trabajo, Javier Pérez-Tris, a través de un comunicado.

Con el ruiseñor común (Luscinia m. megarhynchos) como modelo de estudio, los científicos han observado una relación entre la longitud de las alas y la velocidad con la que avanza la primavera en sus áreas de cría; comprendidas en 28 zonas de todo el continente, de Portugal a Turquía y de España a Polonia.

“Este resultado apoya la idea de que la forma de las alas de las aves es rápidamente moldeable por la selección natural, de modo que cada población tiene unas alas perfectamente ajustadas a sus necesidades aerodinámicas”, ha apuntado Pérez-Tris.

Un plus de velocidad

La longitud de las alas de los ruiseñores analizados –medida desde la muñeca hasta la punta– variaba entre los 83,1 milímetros y los 89,2 para machos, y entre 80,3 milímetros y 86,3 para hembras y, pese a que los resultados muestran que las alas son más largas cuanto más al este crían las aves, los investigadores no han hallado relación alguna con la latitud.

Las migraciones de los ruiseñores, huyendo de los inviernos fríos, varían entre los 2.500 y los 4.550 kilómetros, y tienen como objetivo regresar a sus áreas de cría, haciendo coincidir esta llegada con el momento óptimo para su reproducción.

“Donde la primavera avanza deprisa es más difícil acertar con ese momento, de manera que la selección natural ha podido favorecer un plus de velocidad en las poblaciones que se enfrentan a esas condiciones”, ha señalado el zoólogo.

Por ello, si las poblaciones que vuelven de África tras cruzar el Sáhara comprueban que en Europa la primavera se ha adelantado, necesitarán acelerar para llegar en el momento óptimo a su lugar de reproducción, lo cual será posible con alas más largas.

Ejemplo de ciencia ciudadana

Los estudios analizados se remontan a 1950, lo que pone de manifiesto la importancia de sostener los programas de seguimiento a largo plazo.

“El anillamiento de aves es uno de los programas más valiosos que existen de lo que hoy llamamos ciencia ciudadana”, recuerda Pérez-Tris, quien añade que “los datos de este estudio existen gracias al esfuerzo de numerosos voluntarios que han dedicado tiempo y dinero a contribuir a la causa científica con información de gran calidad”.

En el estudio también han participado el Instituto Michael Otto (Alemania), el Instituto para la Protección Medioambiental y la Investigación (Italia), el Instituto de Biodiversidad e Investigación de Ecosistemas (Bulgaria), la Universidad Ondokuz Mayis (Turquía), la Universidad Eötvös Loránd (Hungría), la Universidad de Basel (Suiza) y numerosos anilladores voluntarios.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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