BIODIVERSIDAD CASTAÑOS

Portugal clona castaños inmunes a la tinta, el hongo que arrasa miles de árboles

Portugal clona castaños inmunes a la tinta, el hongo que arrasa miles de árboles Portugal clona castaños inmunes a la tinta, el hongo que arrasa miles de árboles. EFE/ Carlos García

Carlos García.-  Guarda (Portugal).- EFEverde.- Investigadores de Portugal han desarrollado clones de castaños inmunes a la enfermedad conocida como la tinta, un hongo que en las últimas décadas habría acabado con una cuarta parte de la población de estos árboles en la península ibérica.

El clon fue desarrollado durante la última década por un grupo de científicos, entre ellos José Gomes Laranjo, profesor de Biología y Medioambiente de la Universidad Trás-os-Montes y Alto Douro (UTAD) de Vila Real, ubicada en el norte de Portugal.
Según explicó hoy a Efeverde, el avance logrado consiste en “un portainjerto resistente al hongo que causa la tinta y que está en suelo”.

El nuevo plantón, -que se crea a partir de clonaciones, es decir, mediante ramas de los propios árboles inmunes-, echa raíces y pasa a ser un árbol con la misma genética.

Hace 15 años

La idea nació hace casi 15 años, según Laranjo, tras observar algunos castaños que no morían en zonas portuguesas muy afectadas por la tinta.

Un castaño centenario portugués, de la comarca lusa de Trancoso afectado por la enfermedad conocida como la tinta,

Un castaño centenario portugués, de la comarca lusa de Trancoso afectado por la enfermedad conocida como la tinta.EFE/Carlos García

De los que resistieron se guardaron las castañas y se inseminaron para crear árboles y, posteriormente, se iban seleccionando sólo los que eran resistentes a la tinta para mejorar la genética.
Es la manera mediante la que hemos desarrollado este plantón resistente a una enfermedad que en este siglo XXI habría acabado con más de un millón de castaños en territorio luso“, afirmó el profesor.
De las 35.000 hectáreas de castaños que tiene Portugal, la mitad se concentran en cuatro zonas: Brangança, Vinhais, Valpaços y Trancoso, todas en la región Norte.
Ahora, desde la propia UTAD han decidido registrar este plantón y pasar a la fase de distribución para que los agricultores que lo deseen tengan acceso a estos castaños inmunes.

Viabilidad de los clones

De momento, tras realizar unos test piloto que han demostrado la viabilidad de los clones, el objetivo es producir una media de 5.000 castaños al año en viveros de Vila Real y el portainjerto se distribuirá con el nombre de “ColUTAD”.
Este nuevo plantón tiene como singularidad ser un árbol mucho menos vigoroso que los castaños normales, por lo que “se pueden sembrar muchos más árboles en una hectárea”.
Según José Gomes Laranjo, “se pueden poner hasta 230 castaños en una hectárea, por lo que la producción media sería de 6-7 toneladas por hectárea frente a las de 3-4 toneladas de otras variedades comunes“.
La expectación que se ha creado con este nuevo plantón “ha sido muy positiva” y “ya han pedido portainjertos desde regiones españolas como Galicia o, incluso, desde Francia“.

Tinta o carbón del castaño

La tinta o carbón del castaño es producida por el hongo “Phytophthora” y acaba pudriendo todo el árbol, por lo que el tronco adquiere un tono negruzco.
En los últimos años, los agricultores portugueses también han hecho frente a la tinta mediante la plantación de castaños híbridos de variedades europeas y japonesas, que llegan a ser inmunes a esta patología.
En Portugal, la producción media anual es de 45.000 toneladas de castañas, aunque en los últimos años las cosechas fueron escasas debido a la sequía. EFEverde




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