MARMOTAS PIRINEOS

La poca diversidad genética de las marmotas del Pirineo dificulta su adaptación al cambio climático

    • Sin embargo, las poblaciones reintroducidas en Andorra y en las comarcas catalanas de la Cerdanya y el Ripollès tienen muy poca diversidad genética, “un aspecto crucial para adaptarse al nuevo ambiente”.
La poca diversidad genética de las marmotas del Pirineo dificulta su adaptación al cambio climático Foto de archivo de la marmota Phil, en Pensilvania (EE.UU.). EFE/David Maxwell

Efeverde.- La escasa diversidad genética descubierta en las marmotas que habitan los Pirineos, reintroducidas entre 1948 y 1988 de dos grupos procedentes de los Alpes, podría amenazar su supervivencia al perjudicar su adaptación a las nuevas condiciones que genera el cambio climático

Investigadores del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF-UAB) y del Laboratoire de Biométrie de Biologie Evolutive (LBBE) de Lyon (Francia) han analizado el ADN de las marmotas de los Pirineos a través de los pelos de estos animales.

Reintroducción con ejemplares de los Alpes 

La marmota alpina se extinguió de los Pirineos hace más de 15.000 años, pero entre 1948 y 1988 se reintrodujeron en varias zonas del Pirineo francés unos 400 ejemplares de marmota procedentes de los Alpes franceses, aunque no se sabe con exactitud ni cuántos ni de dónde se cogieron, según Mariona Ferrandiz Rovira, investigadora posdoctoral del CREAF.

Según Ferrandiz, “a pesar de la falta de planificación y de seguimiento, la reintroducción de la marmota alpina en el Pirineo ha sido un éxito” porque rápidamente se estableció y colonizó casi toda la cara sur de esta cadena montañosa.

Poca diversidad genética

Sin embargo, las poblaciones reintroducidas en Andorra y en las comarcas catalanas de la Cerdanya y el Ripollès tienen muy poca diversidad genética, “un aspecto crucial para adaptarse al nuevo ambiente”.

“Sólo el tiempo dirá si este aspecto las perjudica al adaptarse a las nuevas condiciones que genera el cambio climático”, ha advertido la investigadora.

Ferrandiz ha recordado que más de un tercio de las reintroducciones fracasan debido a la falta de estudios previos, a un inadecuado seguimiento posterior o bien a una baja diversidad genética.

“Que las poblaciones sean diversas genéticamente es importante en general, pero lo es aún más cuando las poblaciones son pequeñas, como es habitual en las poblaciones reintroducidas. El problema radica en el hecho de que la falta de diversidad genética reduce la capacidad de adaptarse al nuevo ambiente”, según Ferrandiz.

Poblaciones de Andorra, Cerdanya y Ripollès

Ahora, los investigadores del CREAF y del LBBE han descubierto que las tres poblaciones de marmotas pirenaicas estudiadas (Andorra, la Cerdanya y el Ripollès) tienen una baja diversidad genética, que provienen sólo de dos poblaciones alpinas y que no ha habido intercambio genético entre ellas.

Según Ferrandiz, las marmotas de Andorra y la Cerdanya provienen de Mercantour, al sur de los Alpes, mientras que las del Ripollès provienen del norte, de la región de Vanoise.

Como las poblaciones de los Pirineos no han intercambiado material genético, cada población del Pirineo todavía se parece mucho a la población de origen de los Alpes, y por eso se ha podido identificar su origen “con mucha precisión”, ha detallado la investigadora.

Para Ferrandiz, el éxito de la reintroducción de la marmota en los Pirineos es “un caso excepcional” ya que es importante “elegir un número suficiente de individuos a reintroducir así como que estos individuos sean genéticamente diversos para aumentar el número de reintroducciones exitosas”.

“Actualmente hay pocos casos de reintroducciones que hayan utilizado la diversidad genética como factor de elección de los individuos a reintroducir. Pero aún queda un último interrogante para las marmotas del Pirineo: ¿serán capaces de adaptarse al nuevo ambiente que genera el cambio climático con esta baja diversidad genética?”, se pregunta la investigadora. Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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