CONTAMINACIÓN CARTUCHOS

El análisis del plástico de los cartuchos de fabricantes chinos revela sustancias cancerígenas

El análisis del plástico de los cartuchos de fabricantes chinos revela sustancias cancerígenas Una impresora en la Bolsa de Hong Kong, en China. EFE/Jerome Favre/ARCHIVO

Análisis realizados al plástico utilizado por fabricantes chinos para cartuchos para impresoras desvelan que contiene retardantes a la llama, material prohibido en aparatos eléctricos en la Unión Europea por ser cancerígenos o inhibidores hormonales, ha denunciado la industria remanufacturadora Etira.

El plástico que se utiliza en la industria china para la fabricación de cartuchos alternativos nuevos contienen “altas concentraciones de éter de decabromodifenilo (DecaBDE), un retardante halogenado de llama” en índices muy superiores a los permitidos en Europa, ha denunciado el representante de la Asociación Europea de remanufacturadores (European Toner and Inkjet Remanufacturers Association, por sus siglas en inglés) ETIRA, Javier Martínez Zavala.

Plástico de cartuchos

La normativa europea prohíbe el DecaBDE desde 2008, sin embargo ha establecido un límite permitido de 1.000 miligramos por kilogramo.

En los análisis realizados, por un laboratorio independiente alemán,  al plástico con el que se fabrican los cartuchos originales y los remanufacturados, los índices son conformes, dando valores muy inferiores al límite al presentar valores inferiores a 5 miligramos por kilogramo.

No así los fabricados en el país asiático, que superan los índices permitidos de varias sustancias peligrosas y del retardante halogenado en valores de “entre 6.000 y 14.000 miligramos por kilogramo”, muy superiores a los 1.000 establecidos por la directiva europea de sustancias peligrosas (RHOS), según el ingeniero Forestal y de Montes.

Sin embargo, el límite de 1.000 miligramos está actualmente en debate en la Comisión Europea (CE) porque “se considera demasiado alto por lo que se está estudiando bajar el límite a tan solo 10 miligramos”, según Martínez Zabala.

El DecaBDE se encuentra en la ‘lista de sustancias candidatas extremadamente preocupantes en procedimiento de autorización’ de la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA).

Cancerígeno e inhibidor del sistema hormonal

El retardante halogenado está considerado sustancia cancerígena, inhibidor del sistema hormonal endocrino y afecta en el desarrollo embrionario, además es persistente y bioacumulativo, es decir, que “una vez haya ingresado a un tejido animal se acumula”, según el experto.

Según la ECHA, se han encontrado restos contaminantes de éter de decabromodifenilo en el agua y suelos europeos.

Martínez Zavala ha explicado que esta situación viene dada porque los fabricantes chinos están elaborando cartuchos a partir del modelo original y los mismos que están comercializando en Europa, violando las patentes con productos de inferior calidad a las establecidas por la normativa europea.

El coste del plástico para la fabricación de carcasas puede ascender a 1.200 euros el kilo, según el responsable de la importadora y comercializadora de productos informáticos, mientras que los fabricantes chinos utilizan plásticos que en Europa “serían destinados a la incineración con costes altísimos”.

Retardante halogenado

Según Martínez Zavala, esto evidencia que son componentes “de pésima calidad” y que plantean además otro problema a la hora de reciclar el plástico ya que violan la normativa de residuos eléctricos o electrónicos (RAEE).

Los cartuchos chinos no son adecuados para el reprocesamiento, según los análisis mencionados por Martínez Zavala, ya que al contener restos del retardante halogenado no pueden ser triturados y reconvertidos en materia prima porque contaminarían toda la muestra.

Por el contrario, tendrían que ser incinerados al igual que el tóner residual.

Martínez Zavala sostiene que, aunque no es de su competencia, cree que los fabricantes pueden denunciar la situación por competencia desleal y, además, se podrían ver involucradas algunas importadoras y distribuidoras en Europa. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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