CERVANTES CENTENARIO

Plantas que embelesaron, o atontaron, a Cervantes

  • De las plantas americanas cita “el pimiento, el cacao (una única vez) y el tabaco. No se refiere por ejemplo a la patata, ni a la calabaza americana, las únicas comestibles por aquel entonces, porque la española no lo era”.

Plantas que embelesaron, o atontaron, a Cervantes Fotografía facilitada por la Royal Academy of Arts de Londres de la obra Don Quijote y Sancho Panza

Plantas que embrujan, aflojan el intestino y atontan (embelesan) aparecen entre las más de 1.400 citas recopiladas por el investigador Ramón Morales en "El Mundo vegetal en la obra de Cervantes. Una flora literaria", el primer trabajo que aborda la obra completa del genio y su relación con la botánica.

Morales, un científico que lleva trabajando 40 años en el Real Jardín Botánico de Madrid, publicó en 2005 un estudio sobre la flora que acompañaba a don Quijote y a Sancho en sus andanzas, y ahora que se cumplen 400 años de su muerte, se ha atrevido con las obras completas de Miguel de Cervantes.

En total, el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha leído las cuarenta obras del novelista, poeta y dramaturgo (1547-1616), incluidas las atribuidas, la última de ellas “La conquista de Jerusalén”, explica en una entrevista con EFE.

Entre las 180 especies identificadas por Morales en la literatura cervantina abundan las de uso farmacéutico, en especial el romero y las plantas laxantes como el tártago, cuyo empleo era muy habitual en la época debido a los problemas derivados de una dieta pobre en fibra -lo que causaba “enormes atascos” (intestinales).

Cervantes se refiere a las especies laxantes en sentido figurado y real

El príncipe de los ingenios nombra especies laxantes “en sentido figurado, simbólico y también en el real”, explica Morales, que reconoce que ha trabajado mucho, pero también se ha divertido una barbaridad con este estudio.

Otro de los términos que utiliza Cervantes con profusión es el de “embelesar”, un verbo que en la época servía para aludir a la técnica de atontar a los peces con la belesa (Plumbago europaea).

Estar embelesado es estar atontado

Esta planta hacía perder el equilibrio al pez, que se colocaba de lado por efecto del atontamiento de la belesa, con lo que el pescador simplemente introducía la palma de la mano para recoger su botín.

“Lo escribe cientos de veces. Estar embelesado es estar atontado”, declara el botánico, que ha recopilado de modo exhaustivo todos los términos de plantas y referencias a productos vegetales de los libros cervantinos para después identificarlos con su correspondiente nombre científico.

De cada una de las 180 especies se indica el nombre científico asignado y las alusiones y citas del autor y la obra y lugar en donde estas aparecen. Después se comentan datos sobre dicha especie y se añade una fotografía o cualquier otra muestra gráfica.

"Dejadme llegar al muro de quien yo soy yedra", cita de Cervantes. Foto Ramón Morales

“Dejadme llegar al muro de quien yo soy yedra”, cita de Cervantes. Foto Ramón Morales

Se añaden índices de todos los nombres que aparecen incluidos y de los científicos atribuidos.

“El mundo vegetal en la obra de Cervantes. Una flora literaria”, que la editorial Doce Calles publicará a comienzos de mayo, recoge ochenta especies silvestres y cien cultivadas, incluidas las llegadas de América.

De las plantas americanas cita “el pimiento, el cacao (una única vez) y el tabaco. No se refiere por ejemplo a la patata, ni a la calabaza americana, las únicas comestibles por aquel entonces, porque la española no lo era”.

Esta última, denominada calabaza vinatera, se partía en dos y servía como cazuela o recipiente (la típica calabaza de los peregrinos).

Los árboles más nombrados por el autor de “El Quijote” son la encina, el más abundante de la Península Ibérica, y el alcornoque.

A continuación se sitúan el olmo, el álamo o el fresno. En total suman cuarenta especies, una cifra nada despreciable, ya que España cuenta con un centenar de especies (entre introducidas y silvestres).

La flora acompaña las andanzas de los personajes

En general, la flora desempeña un papel de acompañamiento de la trama cervantina, no protagoniza la historia.

Sin embargo, en ocasiones es el desencadenante de la narración, caso de “El licenciado Vidriera”, que resulta envenenado por un membrillo y enloquece creyendo que su cuerpo es de vidrio.

En la época se asociaba un poder mágico al membrillo y se acudía a la brujería o a las alcahuetas para conseguir el amor deseado a través de este fruto, al que Cervantes también alude como alimento (carne de membrillo).

"Y se emboscó corriendo por entre estos jarales y malezas". Foto Ramón Morales

“Y se emboscó corriendo por entre estos jarales y malezas”. Foto Ramón Morales

Morales descubre además el gusto del manco de Lepanto por asociar aspectos mitológicos a las plantas, especialmente de “la palma” (palmera) y del laurel, y utilizar las características morfológicas de las especies como un recurso descriptivo (amargo como una tuera -sandía silvestre-; más grande que un garbanzo, suave como el algodón o más áspero que el esparto).

Amante de los viajes, tanto dentro de la Península Ibérica como por otros países de la cuenca mediterránea, Cervantes “se movió sobre todo por el paisaje andaluz y castellanomanchego”, por lo que no debe extrañar que entre las plantas silvestres más citadas estén la encina, el alcornoque, la palmera, el laurel y la caña, y entre las cultivadas el trigo, la vid y el olivo. EFE

msr

 




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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