AMAZONÍA BIODIVERSIDAD

Las plantas preferidas de los precolombinos dominan ahora la Amazonía

Las plantas preferidas de los precolombinos dominan ahora la Amazonía Las plantas domesticadas por los precolombinos son las dominantes en Amazonía. EFE/Perú Turismo

Las plantas que fueron domesticadas por las poblaciones precolombinas "tienen mucha mayor probabilidad" de ser dominantes en los bosques amazónicos que otras especies, según revela un nuevo estudio publicado hoy por la revista "Science".

Esta investigación, de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), sugiere que la influencia humana pasada juega un papel importante y duradero en la distribución de las especies de plantas, y puede usarse para “descubrir áreas no identificadas de civilizaciones anteriores“.

En la Amazonía, la “domesticación” de las plantas comenzó hace más de 8.000 años.

Para comprender mejor los efectos a largo plazo de esa domesticación, Carolina Levis, del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía, y un equipo internacional de varias instituciones analizaron un conjunto de datos que abarca 1.170 parcelas de bosque y más de 4.000 especies de plantas en la Amazonía.

La influencia humana jugó un papel importante y duradero en la distribución de las especies amazónicas.

La influencia humana jugó un papel importante y duradero en la distribución de las especies amazónicas. EFE/Marianna Wachelke

Los científicos identificaron 85 especies que fueron brevemente, parcialmente o completamente domesticadas por pueblos precolombinos.

Esas especies tienen cinco veces más probabilidades de ser dominantes que las no domesticadas, además de que están concentradas más cerca de lugares arqueológicos.

El hombre enriqueció los bosques 

Las condiciones medioambientales locales explicaron hasta el 30% de la variación en la abundancia y riqueza de las especies domesticadas en las regiones amazónicas, mientras que el impacto humano pasado explicó hasta el 20% de la variación, según los autores.

Con estos resultados, los autores se preguntaron si los humanos enriquecieron los bosques amazónicos con las especies domesticadas o si eligieron vivir cerca de bosques naturalmente ricos en esas especies.

Concluyeron que el primer escenario es el correcto por, entre otras razones, el hecho de que algunas especies domesticadas “se encontraron en sitios improbables, dados sus distintos nichos ecológicos”. Efeverde




Secciones:            
Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com