ESPECIES INVASORAS

Estudio detecta la adaptación de una planta marina en el Mediterráneo

Imagen de M. Wesselmann, de la página de Imedea, de una pradera de "Halophila stipulacea". EFE

La planta marina tropical “Halophila stipulacea” ha cambiado su tolerancia térmica para poder crecer y producir oxígeno en el Mediterráneo y podría expandirse por él a finales de siglo si la temperatura aumenta, según una investigación del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (Imedea).

Según los investigadores, esta planta marina de origen tropical (procedente del Mar Rojo), que llegó al Mediterráneo hace más de 100 años tras la apertura del canal de Suez, ha cambiado su tolerancia térmica y su temperatura óptima para poder crecer y producir oxígeno en el Mediterráneo, donde la temperatura es mucho más baja que en el Mar Rojo, ha explicado el Imedea en un comunicado.

Estudio con la planta en diferentes localizaciones

Un equipo del Imedea (UIB-CSIC), en colaboración con investigadores del Red Sea Research Centre -del King Abdullah University for Science and Technology- de Arabia Saudí, el Hellenic Centre for Marine Research (HCMR) de Grecia y el Marine and Environmental Research  (MER) de Chipre, acaba de publicar este hallazgo en “Proceedings of the Royal Society B“.

Los científicos realizaron experimentos de temperatura con plantas del Mar Rojo, de Arabia Saudí, y del este del Mediterráneo, Grecia y Chipre, ha explicado la investigadora predoctoral del Imedea y autora principal del trabajo, Marlene Wesselmann.

“Hemos observado que esta planta puede sobrevivir a temperaturas de hasta 8º C, pero necesita una temperatura mínima de entre 14 y 17º C para crecer”, ha detallado.

“Actualmente, las temperaturas del agua marina del oeste del Mediterráneo en invierno son de 10-14ºC y por eso esta planta de momento solo se encuentra distribuida por el este y centro del Mediterráneo”, donde llega hasta Sicilia”.

Planta exótica invasora en el Mediterráneo

Los investigadores expusieron las plantas provenientes del Mar Rojo (nativas) y del Mediterráneo (exóticas) a 12 tratamientos de temperatura entre 8 y 40º C y midieron tasas de supervivencia, crecimiento y de producción y consumo de oxígeno.

Los modelos climáticos existentes, según los escenarios de emisiones proyectados por el Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU (IPCC, por sus siglas en inglés), indican que a finales del siglo XXI la temperatura del mar Mediterráneo podría aumentar 4 grados.

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. EFEverde

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Sobre LIFE17 GIE/ES/000515  Life Invasaqua de la UE.

Especies exóticas invasoras de agua dulce y sistemas estuarinos: sensibilización y prevención en la Península Ibérica

Cofinanciado por la UE en el marco de la iniciativa Life  y coordinado por  la Universidad de Murcia,  LIFE INVASAQUA tiene por objeto contribuir a la reducción de los impactos perjudiciales de las ESPECIES EXÓTICAS INVASORAS (EEI) sobre la biodiversidad mediante el aumento de la sensibilización del público, el aumento de la formación en sectores involucrados y la creación de herramientas para un sistema eficiente de alerta temprana y respuesta rápida (Early Warning and Rapid Response, EWRR) para gestionar sus repercusiones en los ecosistemas de agua dulce y estuarios.

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