PLANCTON INVESTIGACIÓN

El tamaño del plancton marino es clave para su dispersión, según un estudio

El tamaño del plancton marino es clave para su dispersión, según un estudio Imagen de plancton del mar Mediterráneo. (Foto: Tara Oceans)

Un estudio internacional liderado por el centro vasco de investigaciones pesqueras Azti ha demostrado que el tamaño del plancton marino es clave para su dispersión y distribución global por los océanos, un hallazgo "relevante" ya que el plancton es la base alimentaria del mar.

Plancton

Este conjunto de diminutos animales y vegetales que flotan en el agua produce además el 50 % del oxígeno que respiramos, al tiempo que retira grandes cantidades de dióxido de carbono, unas funciones que, según recuerda Azti en un comunicado, dependen de la distribución de las diferentes especies del plancton y del tamaño de los organismos que lo componen.

De esta manera, conocer los factores afectan la distribución de las diferentes especies que integran el plancton resulta “esencial” para saber “cómo el cambio global afectará al funcionamiento del ecosistema marino”, así como para “entender cómo la biodiversidad marina se mantiene localmente y se estructura espacialmente”.

El estudio, en el que han participado científicos de distintas instituciones de España, Estados Unidos, Suecia, el Reino Unido y Arabia Saudí, ha concluido que “cuanto más grandes son los organismos planctónicos menor es la conexión entre las diferentes comunidades”, así como que su “dispersión es más importante que los factores ambientales”.

Expedición Malaspina 2010

Los datos para el estudio se obtuvieron durante la expedición de circunnavegación Malaspina 2010, que “generó un inventario coherente y de alta resolución del ecosistema y la biodiversidad en el océano profundo”.

Los grupos analizados por los investigadores abarcan una amplia comunidad y tamaños de organismos, desde bacterias hasta pequeños peces meso-pelágicos, pasando por microalgas y zooplancton.

El investigador de Azti y primer autor del estudio, Ernesto Villarino, explica que “los océanos representan el mayor entorno continuo en la tierra y, a largo plazo, todos los ecosistemas marinos están conectados entre sí por las corrientes oceánicas”.

“Sin embargo -añade- la conectividad biológica o el intercambio de individuos a través de subpoblaciones separadas no es uniforme, ya que existen barreras para su dispersión”.

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Plancton marino. © Expedición Malaspina

Por este motivo, recalca que “conocer qué factores afectan a la distribución de las diferentes especies que componen el plancton es esencial para saber cómo el cambio global afectará el funcionamiento del ecosistema marino”.

Ahora, los resultados de esta investigación, apuntan a que, en la distribución del plancton global, “la dispersión es más importante que descriptores ambientales como, por ejemplo, temperatura del mar y los nutrientes”.

Asimismo, el estudio constata que “cuanto más grandes son los organismos planctónicos menor es la conexión entre las diferentes comunidades”, ya que “las especies más pequeñas son más abundantes y las corrientes las dispersan más”. Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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