PESQUERO CANARIAS

El sellado del casco del pesquero, la mejor opción si prosigue escape fuel

  • El “peor” escenario es una salida lenta del combustible, porque “se va a prolongar mucho en el tiempo”, explica en una entrevista con Efe el ingeniero Jorge Asiain Sastre.

     

El sellado del casco del pesquero, la mejor opción si prosigue escape fuel Imagen de alta resolución de la mancha de fuel procedente del pesquero ruso. Foto de Elecnor Deimos

EFEverde.- El sellado del casco del pesquero ruso "Oleg Naydenov", hundido al sur de Gran Canaria, es la mejor opción si el fuel sigue escapando de modo paulatino, una situación que además complica la limpieza y encarece el coste de la operación.

El “peor” escenario es una salida lenta del combustible, porque “se va a prolongar mucho en el tiempo”, explica en una entrevista con Efe el ingeniero Jorge Asiain Sastre, que integró el comité de expertos formado por las petroleras españolas tras la tragedia del Prestige.

De producirse una rotura grande de los tanques del barco -cargado con unas 1.400 toneladas de fuel- se puede retirar todo “de forma controlada”, mientras que es más difícil “si son grietas pequeñas que no permiten conocer la cantidad que va a salir”.

En el primer caso, el combustible sale de golpe, con lo que el daño “es muy concentrado y es más fácil de eliminar, acotar y limpiar”.

En opinión del ingeniero y profesor de la Universidad Europea de Madrid, lo recomendable es estudiar a fondo el estado del casco del pesquero y sellarlo para evitar más derrames, una técnica que se utiliza habitualmente en oleoductos y pozos petrolíferos.

Y hay tecnología que permite cerrar las grietas y vaciar de forma controlada el casco, lo que “es una muy buena opción”, ha dicho Asiain, que ha desarrollado su experiencia profesional en empresas como Mobil Oil, BP y Kuwait Petroleum en áreas de proyectos y asistencia técnica.

Aunque el estado del casco sea bueno, “al final van a pasar 20, 30 ó 40 años y se van a producir corrosiones y movimientos de tierra en el fondo del mar que pueden dañar” su estructura.

Ha insistido en que si se trata de pequeñas grietas por donde va saliendo poca cantidad de combustible y de modo paulatino, la situación “va a ser más difícil de controlar y será muy costoso de mantener en el tiempo (por los medios que se requieren)”.

En cuanto a los daños que está produciendo la concentración de hidrocarburos en la superficie del mar, el ingeniero ha explicado que el mayor perjuicio es el aislamiento de la atmósfera del agua del mar que impide que llegue el oxígeno a los organismos marinos que viven debajo.

El petróleo no alcanza los fondos del mar, pero el riesgo es que la fauna marina entre en contacto con la mancha, tal y como ha ocurrido en los últimos días, ha recordado.

Según el experto la concentración de hidrocarburos se irá disolviéndose en el agua “poco a poco” y dada la extensión del mar, la mancha será cada vez más fina, también a consecuencia de la acción de las bacterias anaeróbicas.

Si bien la mancha puede llegar a durar “varios años” si no se consigue retirar, “hemos aprendido de anteriores casos como el del Exxon Valdez que existen microorganismos que degradan el fuel”.

Evitar la extensión del fuel

En todo caso, ha añadido, lo que se debe intentar es acotar la mancha con barreras para evitar su extensión y recoger la mayor cantidad posible.

En cuanto a la decisión de alejar el “Oleg Naydenov” ha señalado que es fácil opinar a “toro pasado”, pero a su juicio no ha sido una mala idea.

Un incendio en un puerto entraña “muchísimo peligro y la combustión de humos y fuel son muy tóxicos, que quizá habría hecho necesaria la evacuación de la ciudad”.

De hecho, en este tipo de situaciones es “una práctica habitual a nivel internacional”, ha concluido. EFEverde

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