CONTAMINACIÓN PLÁSTICOS

Las ovejas revelan contaminación por microplásticos en los suelos agrícolas de Murcia

Un pastor dirige a su rebaño. EFE/Pepe Torres

Investigadores de las universidades de Wageningen (Holanda) y de la Politécnica de Cartagena, participantes en el proyecto “Diverfarming”, han hallado microplásticos en el 92 % de las heces de oveja analizadas, que se alimentan en zonas de agricultura intensiva murciana.

Los encargados del proyecto han señalado en un comunicado que el aumento de los residuos plásticos se ha reafirmado como uno de los principales problemas medioambientales. Este material, presente en envases y objetos de uso diario juega un papel decisivo en zonas de agricultura intensiva.

Microplásticos en los suelos agrícolas murcianos

En la Región de Murcia, la cubierta de plástico sobre líneos de cultivo aumenta la producción en campos de hortalizas, pero implica el uso de altas cantidades de un plástico de baja densidad difícil de retirar completamente de los campos.

Con el tiempo, este material se descompone en partículas más pequeñas que son absorbidas por el suelo, transportadas por el agua o el viento y también ingeridas por otros animales vertebrados e invertebrados.

Para conocer el estado de la contaminación por microplásticos en esta zona, los investigadores de las universidades de Wageningen (Holanda) y Politécnica de Cartagena analizaron la presencia de estos plásticos en suelo agrícola, pero también en heces de ovejas, para conocer la posible ingestión de plásticos por parte del ganado que se alimentaba de los residuos agrícolas restantes de la cosecha.

Microplásticos, presentes en el 92 % de las ovejas analizadas

Encontró que el 100% de las muestras de suelo analizadas contenían microplásticos, al igual que el 92% de las muestras de heces de oveja estudiadas. Esto, a su vez, se traduce en concentraciones de 2.000 partículas de microplásticos por kilo de suelo y 1.000 partículas por kilo de heces secas.

Este análisis revela una concentración de plásticos relevante y alerta de la ingestión de este material por parte de las ovejas para que, próximos estudios, analicen cómo afecta esta ingesta al organismo de estos animales.

El dilema del plástico en zonas semiáridas

A pesar de los efectos negativos del plástico y su acumulación en zonas de agricultura intensiva, es muy difícil desprenderse de este material puesto que el uso de técnicas como el acolchado permite el ahorro de agua y de pesticidas, algo determinante en zonas semiáridas y con escasez de lluvias como es el caso de la zona murciana.

Para revertir esta tendencia sería necesario, por tanto, un cambio de paradigma en la producción agrícola actual que relegue el cultivo intensivo a un segundo plano, según los investigadores.

El proyecto Diverfarming, financiado por la convocatoria H2020 de la Comisión Europea busca, en este sentido, un cambio en la agricultura europea hacia una agricultura más sostenible y respetuosa con el medio ambiente. EFE



Secciones:                
EFEverde, la plataforma global de periodismo ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com