ESPECIES AMENAZADAS

Ortopedia innovadora y de altos vuelos para salvar a un ibis eremita

Ortopedia innovadora y de altos vuelos para salvar a un ibis eremita La hembra de ibis eremita Almenara, con su implante de pata. EFE/Román Ríos

"Almenara", uno de los cien ibis eremitas que viven en Cádiz, ha vuelto hoy a volar, demostrando al mundo el éxito del primer implante de pata que se practica a un ave y que, en este caso, ha permitido salvar a un miembro de esta curiosa especie en peligro crítico de extinción.

La novedosa operación, ideada por el especialista en implantes dentales Francisco Rábago y el veterinario del Zoobotánico de Jerez, Miguel Ángel Quevedo, supone un importante avance.

Técnica innovadora

“Me atrevería a decir, por las publicaciones que existen y lo que conocemos del tema, que probablemente sea la primera vez que se coloca un implante en un ave, que sale bien y que se suelta en libertad. No conocemos ningún ave que tenga una patita artificial y pueda vivir en libertad”, ha explicado Miguel Ángel Quevedo.

Nacida en 2011, Almenara es una de las hembras fundadora de la colonia de cien ibis eremita que vive ya en libertad en la costa de La Janda, gracias al programa de recuperación de esta especie que había desaparecido de su muchas zonas, incluida España, y de la que, hasta hace unos años, sólo existía una colonia importante en Marruecos y algunos ejemplares en Siria.

Vuelo de "Almenara", la ibis eremita nacida en 2011, una de las hembras fundadora de la colonia de Cádiz. EFE/Román Ríos

Vuelo de “Almenara”, la ibis eremita nacida en 2011, una de las hembras fundadora de la colonia de Cádiz. EFE/Román Ríos

Garantizar la supervivencia

Almenara fue hallada el pasado mes de febrero en muy mal estado y con una herida muy grave en su pata en las inmediaciones de Chiclana de la Frontera, a unos veinte kilómetros del espacio en el que nidifica, la Torre de Castilnovo de Conil de la Frontera.

Sus cuidadores tuvieron que amputarle la pata y decidieron ingeniárselas para que pudiera sobrevivir.

“Siempre que ha habido una amputación o bien había que sacrificar la vida del ave o no tenía mucho futuro. Ha habido varios intentos, unos colegas de EEUU lo intentaron en 2012 en grullas pero no salió bien, nosotros también lo hemos intentado antes sin éxito. Ahora hemos mejorado un poquito la técnica”, cuenta el veterinario.

Más difícil que la intervención en sí, que apenas duró veinte minutos, fue diseñar la prótesis y el implante, de titanio y una resina especial, ha contado Francisco Rábago, que recuerda que los implantes, antes que en las dentaduras se emplearon en el área de traumatología en humanos. “Le hemos dado la vuelta al tornillo otra vez”, ironiza.

Ibis eremita

El veterinario del Zoobotánico de Jerez, Miguel Ángel Quevedo (i), junto al especialista en implantes dentales Francisco Rábago (d), con Almenara. EFE/Román Ríos

Una especie emblemática

Mucho más contentos de lo que están ellos con el éxito de la operación estará seguramente Calimero, el novio de Almenara, que, como es costumbre entre los ibis eremita, es de pareja estable.

Ambos han tenido ya al menos tres crías y, si hay suerte, a partir de ahora, podrán tener más.

Tras recuperarse de la operación en unas semanas y hacer tres días vuelos en cautividad, Almenara ha vuelto a ser conducida a su hábitat y, en cuando ha sido liberada, ha emprendido vuelo con un chip que permitirá seguir viendo la evolución de su vida.

Se trata de un nuevo hito en el programa de recuperación de esta especie que aparece incluso en las iconografías de las pirámides egipcias.

Proyecto Eremita

El “Proyecto Eremita”, que desde principios de este siglo desarrolla la Junta de Andalucía con la colaboración de numerosas instituciones, como el Zoo de Jerez, administraciones y organizaciones, permitió que en 2011 se creara la primera colonia silvestre que se establecía en Europa en los últimos 500 años.

Los tratamientos químicos de las superficies de agricultura, la creación de embalses o incluso su caza fueron los factores que favorecieron la progresiva desaparición de esta especie que se alimenta de insectos y que, entre otras curiosidades, son un ejemplo de igualdad, pues tanto los machos como las hembras participan en la incubación de los huevos y en el cuidado y alimentación de los pollos.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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