ORANGUTANES BORNEO

Detectan orangutanes en Borneo con la ayuda de drones equipados con cámaras térmicas

ORANGUTANES Borneo Fotografía de archivo de orangutanes. EFE

Un grupo de astrof√≠sicos, conservacionistas y ecologistas ha aunado fuerzas para estudiar las poblaciones de orangutanes de la isla de Borneo con drones equipados con c√°maras de im√°genes t√©rmicas, seg√ļn revela un estudio divulgado este martes.

La investigación, liderada por la Universidad John Moores de Liverpool (R.Unido), el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y el grupo ecologista HUTAN, ha recurrido a la misma tecnología con la que los astrónomos analizan, por ejemplo, la luminosidad de las estrellas.

“Todas las especies de orangutanes est√°n en grave peligro y el seguimiento de sus poblaciones es crucial para su supervivencia”, explica en un comunicado Serge Wich, experto en comportamientos de primates de la John Moores.

Estos grandes animales, se√Īala, duermen en “nidos” construidos en las copas de los √°rboles y, tradicionalmente, los censos de poblaciones se han efectuado a ras de suelo, a trav√©s del recuento de esos lechos, una t√©cnica, no obstante, costosa y lenta.

Por ello, testaron los drones con c√°maras en amplias zonas de la espesa selva de Sabah, en la parte malaya de la isla de Borneo, y constataron que en las im√°genes t√©rmicas los orangutanes “brillan” de la misma manera que lo hacen las estrellas y galaxias en los estudios astron√≥micos.

“No est√°bamos totalmente seguros de que esto funcionar√≠a, pero con la c√°mara t√©rmica de infrarrojos pudimos ver a los orangutanes con mucha claridad gracias a su calor corporal, incluso con niebla o de noche”, destaca la astro-ecologista de la John Moores Claire Burke, quien present√≥ este martes estas conclusiones en la conferencia “Unificar Ecolog√≠a Tropical”, en Edimburgo (Escocia).

Este equipo multidisciplinar, indic√≥ la experta, lleg√≥ a efectuar 28 vuelos en dos localizaciones de la selva de Borneo durante un periodo de seis d√≠as, antes de las 09.00 horas o despu√©s de las 19.00 horas, y detect√≥ 41 orangutanes desde el aire, un n√ļmero que fue despu√©s confirmado por observadores sobre el terreno.

“La mayor dificultad se da cuando la temperatura del suelo es muy parecida a la del animal que tratamos de detectar, por lo que las im√°genes obtenidas durante los vuelos matutinos o vespertinos suelen ser la m√°s fiables”, agrega Burke. EFEverde

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