COOPERACIÓN INTERNACIONAL

Fundación BBVA premia a ONG Helen Keller por luchar contra ceguera y malnutrición

  • Sólo en 2014 administró dosis de vitamina A a 54 millones de niños en África

Fundación BBVA premia a ONG Helen Keller por luchar contra ceguera y malnutrición La ONG pretende fomentar el cultivo agrícola de los hogares para mejorar su nutrición y economía.

EFEverde.- La labor de la ONG Helen Keller International ha sido premiada hoy por la Fundación BBVA ya que sus programas de difusión de cultivos familiares y de administración de vitamina A han conseguido que actualmente 100 millones de personas estén mejor nutridas.

Esta oenegé, que este año celebra su centenario, ha recibido el Premio Fronteras del Conocimiento, en la categoría de cooperación al desarrollo, por “desarrollar y expandir programas para combatir la malnutrición y la ceguera a escala global, así como por su esfuerzo en integrar la producción agrícola en unas comunidades sostenibles“.

Según el jurado de esta VII edición, una de las principales herramientas valoradas de Helen Keller International ha sido su implantación del programa de Producción Familiar de Alimentos, con el que “llegan de un modo sostenible a las comunidades con menos recursos”.

Les conciencian, además, sobre la importancia de “cultivar, cuidar y consumir alimentos variados” para tener una dieta saludable.

El objetivo del programa es ofrecer educación nutricional y herramientas a las madres y mujeres en gestación, para así educarles sobre la importancia de una buena alimentación en aspectos como la lactancia materna y una dieta equilibrada para el desarrollo infantil.

Una evaluación publicada por la misma ONG indica que en cuatro de los países asiáticos en los que lleva más tiempo trabajando, los hogares ya cultivan hasta 45 especies distintas frente a las diez variedades de los huertos tradicionales de esas comunidades.

La presidenta de Helen Keller International, Kathy Spahn, ha asegurado a través de una llamada telefónica que esta iniciativa mejora la economía de esos hogares ya que “las mujeres venden parte de su producción en el mercado, con lo que consiguen ingresos para cubrir el coste de la salud familiar“.

Las mujeres son el pilar de los hogares menos desarrollados de África. Imagen cedida por Fundación BBVA

Las mujeres son el pilar de los hogares menos desarrollados de África. Imagen cedida por Fundación BBVA

Además, sólo en el año 2014 la institución consiguió administrar dos dosis anuales de vitamina A a 54 millones de niños africanos, una medida para evitar un déficit de esta en sus cuerpos, que puede derivar en casos de ceguera y aumentar la tasa de mortalidad infantil en la zona.

Spahn también ha contado cómo en ocasiones su labor ha tenido que frenar los tabúes culturales de esas comunidades, como por ejemplo, el caso de una comunidad de Nepal en la que tuvieron que luchar contra la superstición de madres que no alimentaban con huevos a sus hijos.

“Se trata de un alimento con altas dosis de vitamina A y, una vez las madres aceptaron su consumo en los menores, comprobaron que sus hijos enfermaban menos“, ha explicado Spahn.

La malnutrición afecta a más de 2.000 millones de personas en el mundo y cada año provoca la muerte de 6,6 millones de niños menores de cinco años.

La entidad sin ánimo de lucro Helen Keller Internacional se plantea como retos futuros ampliar su programa a otros aspectos que inciden en la malnutrición y salubridad de los pequeños en las áreas subdesarrolladas, como pueden ser “la producción de pescado, la higiene o el control de las aguas residuales”.

El anterior galardonado por la Fundación BBVA en el apartado de cooperación al desarrollo fue la ONG Pratham por su contribución a la mejora de la educación infantil en comunidades desfavorecidas de India y otros países de Asia y África. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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