CAMBIO CLIMÁTICO

Las olas de calor tendrán especial impacto en las aves pequeñas del desierto

  • Los pájaros del desierto son especialmente vulnerables a las olas de calor, por su menudo tamaño, su gran actividad durante el día y su adaptación a un hábitat donde la temperatura es la misma durante casi todo el año

Las olas de calor tendrán especial impacto en las aves pequeñas del desierto Un árbol solitario en mitad del desierto cerca de Dubai, Emiratos Arabes. EFE/Stefan Zaklin

EFEverde.- Los modelos climáticos que manejan los científicos alertan de que en unos años las olas de calor aumentarán en intensidad, frecuencia y duración, lo que podría tener un efecto catastrófico en las aves de menor tamaño que habitan en los desiertos.

La tendencia, según los estudios que manejan BirdLife International y SEO/BirdLife, tendrá especial impacto en los climas desérticos y, sobre todo, en las aves de menor tamaño que los habitan.

Un comunicado de SEO/Birdlife explica que “si en la actualidad las olas de calor en el desierto producen episodios puntuales de mortalidad en especies como el colibrí de Allen, el incremento de estos fenómenos extremos traerá consigo más muertes”.

Es una de las conclusiones que se desprende del informe The Messengers, con el que BirdLife International ha analizado los efectos del calentamiento global sobre la avifauna.

Más vulnerables

“Podría parecer lo contrario, pero los pájaros del desierto son especialmente vulnerables a las olas de calor. Se debe a su menudo tamaño, su gran actividad durante el día y a su adaptación a un hábitat como el desierto, donde la temperatura es la misma durante casi todo el año”, explica el comunicado.

Por eso, cuando surge una temporada de calor intenso, la mortalidad a gran escala se dispara.

En 2011, por ejemplo, una ola de calor de dos días acabó con la vida de más de 200 ejemplares de cacatúa negra en el sudoeste de Australia.

Estudio de 27 especies

Para determinar la influencia del cambio climático sobre la supervivencia de este tipo de aves, los investigadores Andrew E. McKechnie, de la Universidad de Pretoria, y Blair O. Wolf, de la Universidad de Nuevo México, analizaron las necesidades de agua y esperanza de supervivencia de 27 especies de aves en desiertos de Estados Unidos y Australia.

Compararon su situación actual con la que se predice para 2080 y, como era de esperar, comprobaron que los requisitos para sobrevivir serán significativamente superiores, sobre todo para los pájaros de pequeño tamaño.

“Que las muertes a gran escala por olas de calor sean más frecuentes en el futuro influirá en la estabilidad de las poblaciones de aves”.

Efectos imprevisibles

“Además del efecto directo de la pérdida de ejemplares de una especie, el calor extremo probablemente perjudicará a su éxito reproductor lo que podría derivar en declives poblacionales”, explica el biólogo de SEO/BirdLife, Jorge Fernández Orueta.

“Los análisis de seguimiento de aves que realizamos en BirdLife evidencian el grave impacto que puede llegar a tener el calentamiento global sobre la biodiversidad, incluso allá donde nadie lo preveía, en los desiertos”, indica.

“Las olas de calor no sólo afectan a las aves de los desiertos: al igual que ocurre con el resto de los seres vivos, el calor obliga a las aves a realizar un mayor gasto energético y genera un mayor estrés fisiológico para afrontar sus actividades cotidianas”.

A ello se añade la escasez de agua; las altas temperaturas someten a una mayor evaporación a los ya mermados niveles hídricos que existen en los humedales de ámbito mediterráneo, como es el caso de España, y hace que las fuentes habituales en las que beben y se refrescan sean menos predecibles.

“Esto implica un mayor esfuerzo en la búsqueda de recursos y, en muchas ocasiones, mayores desplazamientos para encontrar alimento y agua. Todo esto afecta a la supervivencia de los individuos de muchas especies”, indica el biólogo y experto en fenología de SEO/BirdLife, Blas Molina.




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid

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