NOBEL QUÍMICA

MacMillan, Nobel de Química, investiga despolimerizar plásticos en océanos

El premio Nobel de Química David MacMillan a su paso por Santiago. EFE/Xoán Rey

El investigador británico David MacMillan, premio Nobel de Química en 2021, indicó este martes que está volcado en buscar métodos para despolimerizar con ayuda de la luz solar los plásticos producidos por los humanos que se acumulan en los océanos como parte de una gigantesca contaminación.

MacMillan, que se encuentra en Galicia invitado por el programa de divulgación científica Conciencia, de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), indicó que esa es una de las aplicaciones que intenta desarrollar el grupo de investigación con el que trabaja en la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, junto con otras para generar «nuevas medicinas y nuevos materiales».

El científico escocés afincado desde hace varias décadas en EEUU, que recibió el Nobel de Química junto al profesor Benjamin List, del Instituto Max Planck para la Investigación del Carbón, ambos por el desarrollo de la organocatálisis asimétrica, confesó que solo ser nombrado al premio es «una locura» porque «pasas de ser un químico a estar hablando por teléfono al día siguiente con celebridades».

MacMillan aseguró en una conferencia de prensa en la USC que la industria farmacéutica «intenta» reducir tanto la utilización de productos químicos como de desperdicios, que representan un «grave problema» medioambiental global.

El investigador, que tiene previsto ofrecer varias conferencias en Galicia, incluidos niños, mostró con gran modestia la medalla de oro del Nobel y dijo que le parecía oportuno enseñarla para persuadir e incentivar a los jóvenes a estudiar.

Señaló que proviene de una familia humilde en la que fue uno de los primeros en conseguir un título universitario, algo que pensaba que nunca completaría, y destacó que encontró interés en el estudio de la química orgánica, que le ha llevado a conseguir un éxito que no esperaba.

MacMillan indicó que inicialmente empezó a investigar en laboratorios en que necesitaba guantes de protección, pero prefirió recurrir a otros métodos de desarrollo basados en la naturaleza humana de las enzimas para obtener «moléculas orgánicas que se puedan reciclar».

El investigador tiene previsto participar en un ciclo de conferencias en el laboratorio de química Ciqus de la USC, uno de los más prometedores del panorama científico gallego y español, que cumple diez años y ha captado más de una veintena de proyectos europeos por valor de unos 14 millones de euros.

En la conferencia de prensa, MacMillan estuvo acompañado del director del laboratorio Ciqus, José Luis Mascareñas, que efectuó estudios posdoctorales en la Universidad de Stanford (EEUU) y del físico e investigador Jorge Mira, director del programa Conciencia, que ha traído a la USC en los últimos años a 42 galardonados con el Nobel y la Medalla Internacional para Descubrimientos Sobresalientes en Matemáticas, más conocidas como Medallas Fields.

«Es realmente maravillo estar aquí», comentó el investigador, quien aseguró haber aceptado la invitación para viajar a Galicia, una región que ya había visitado en 2010 con su esposa y su hija, en la que descubrió que era una zona céltica de España y apreció la «calidez y generosidad» de la población, por lo que «siempre quisimos volver», dijo. EFEverde

 

 




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