CIENCIA BOTÁNICA

Narcisos que “se emancipan” de sus padres

  • La selección natural tiende a que las plantas ofrezcan colores, olores y recompensas en sus flores (como el néctar), que aseguran que el polinizador deposite el polen en otras flores de la misma especie y produzcan semillas, explica una nota del Jardín Botánico de Madrid (Consejo Superior de Investigaciones Científicas, CSIC).

Narcisos que Narcisos que "se emancipan" de sus padres. Foto Javier Fuertes/Botánico

El Botánico de Madrid ha demostrado por primera vez que los narcisos híbridos reclutan a hormigas para su polinización, en vez de las mariposas que atraen sus progenitores, una táctica con la que eventualmente pueden convertirse en nuevas especies.

La selección natural tiende a que las plantas ofrezcan colores, olores y recompensas en sus flores (como el néctar), que aseguran que el polinizador deposite el polen en otras flores de la misma especie y produzcan semillas, explica una nota del Jardín Botánico de Madrid (Consejo Superior de Investigaciones Científicas, CSIC).

En el caso de dos especies con polinizadores que hibridan, algún estudio parcial había propuesto que las nuevas plantas pueden reclutar nuevos polinizadores que no visitaran a sus progenitores y, de este modo, sobrevivir como especie híbrida independiente.

Un equipo del Botánico comprobó este modelo en dos híbridos de narcisos distintos que se encuentran en la Naturaleza y con un progenitor en común.

Los experimentos realizados en invernadero dieron como resultado que los “padres” son polinizados sobre todo por mariposas y varios grupos de himenópteros y, sorprendentemente, los híbridos lo son por hormigas.

Se comprobó que las visitas de las hormigas a los híbridos eran muchos más frecuentes que las realizadas a los progenitores, y que las hormigas son capaces de transportar, fecundar y producir semillas viables en los “hijos” de los narcisos.

Durante tres años, los investigadores analizaron a los polinizadores y la composición química del aroma de las flores, descubriendo en los híbridos nuevos compuestos, no producidos por los progenitores así como un aumento en la producción de néctar.

Por primera vez, el trabajo demuestra que el reclutamiento de nuevos polinizadores contribuye de forma decisiva al aislamiento reproductivo entre híbridos y sus progenitores, permitiendo la propagación de los híbridos como linajes autónomos que eventualmente pueden convertirse en nuevas especies.

El estudio, publicado en la revista “New Phytologist”, está firmado por Isabel Marqués, Javier Fuertes y Gonzalo Nieto Feliner, junto al colaborador Andreas Jürgens de la Universidad de KwaZulu (Sudáfrica). EFE




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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