NATURALEZA DRAGONES

Nacen por primera vez en Europa los bellos dragones de mar

Dragones de mar nacidos en el acuario Poema del Mar de Las Palma EFE/脕ngel Medina G.

Veinticuatro dragones de mar han nacido de dos puestas diferentes en el acuario Poema del Mar de Las Palmas de Gran Canaria, que se convierte de este modo en el primer centro de Europa que consigue reproducir esta peculiar especie australiana, prima de los caballitos de mar.

Cerrado a煤n por las restricciones sanitarias derivadas de la covid-19, el Poema del Mar vivi贸 la primera de las puestas el 28 de abril, con el nacimiento de las cr铆as el pasado mes de junio.

La alegr铆a este a帽o para los cuidadores de la instalaci贸n ha sido doble, con otra puesta el 21 de julio con cr铆as que acaban de nacer y, aunque actualmente apenas tienen un cent铆metro de tama帽o, crecen con rapidez en su nuevo hogar.

Los dragones de mar (Phyllopteryx taeniolatus) son una especie especialmente sensible al entorno, protegida por su vulnerabilidad y su extrema peculiaridad, lo que la convierte en un tipo de caballito de mar muy dif铆cil de criar en cautividad.

S贸lo en Barcelona y en Gran Canaria

En Espa帽a solo pueden verse en el Acuario de Barcelona y en el Poema del Mar de Gran Canaria, que posee la mayor colecci贸n del pa铆s de estos animales, con hasta ocho ejemplares adultos.

Solo en Lisboa pueden verse tantos dragones de mar juntos en Europa y, en el mundo, es posible verlos en unos pocos acuarios de Estados Unidos y Asia.

El drag贸n de mar es 煤nico en su especie, al igual que el caballito, de la familia de los Syngnathidae, y son los machos los que cuidan de los huevos, algo que se produce tras una danza muy especial, normalmente en primavera.

Como ha explicado el responsable de los dragones y del 谩rea de agua salada del Poema del Mar, 脕lvaro Albela, vivieron esta reproducci贸n como “una gran noticia”, no solo para el acuario, sino para la isla y la especie, ya que “era muy complicado que pasase”.

Un tanque espec铆fico para ellos

Por ello, ha sido “muy emocionante y satisfactorio” para todo el equipo, como “una gran recompensa a un trabajo de varios a帽os”. Y es que la apuesta del Poema del Mar por estos dragones ha sido clara desde el primer momento, ya que en la construcci贸n de las infraestructuras se cre贸 un tanque espec铆fico dirigido al bienestar de esta especie para que pudiesen criar en Gran Canaria.

Este tanque tiene m谩s de tres metros de altura, aunque los dragones de mar suelen convivir en el fondo y solo utilizan la altura para su baile de reproducci贸n, una danza en la que la hembra pasa los huevos a la cola del macho con movimientos en los que se entrelazan mientras ascienden del fondo hacia la superficie.

Adem谩s, el acuario tiene cultivos propios de los misid谩ceos de los que se alimentan estos animales, emblema marino oficial de Australia del Sur, y que suelen comer plancton, peque帽os crust谩ceos como anf铆podos, camarones m铆sidos (Mysis) y peces larvales (larvas de peces), entre otros.

Esta nueva generaci贸n de dragones de mar nacida en la isla es alimentada con mimo y cari帽o con pipetas, seleccionando uno a uno estos misid谩ceos que toman como alimento para ir adaptando el tama帽o al crecimiento de los peque帽os.

Los “ni帽os mimados” del acuario

Seg煤n ha reconocido Albela, los siete empleados de este 谩rea vivieron con mucha ilusi贸n este momento, porque de alguna forma los dragones de mar son “ni帽os mimados” en el Poema del Mar por la sensibilidad del animal y sus particularidades.

Estos animales viven en una zona muy concreta del sur de Australia y requieren unas condiciones de temperatura, h谩bitat, alimentaci贸n y sensibilidad muy espec铆ficas. Los dragones marinos son muy delicados a los cambios, a las luces, ruidos y vibraciones, que pueden afectarles notablemente.

Que hayan tenido cr铆as y que estas crezcan con salud es una se帽al de que “se encuentran muy c贸modos” en el acuario grancanario, algo en lo que Albela y el equipo trabaja al detalle desde 2017 y que no se ha logrado en ning煤n acuario de Europa.

En unos meses, cuando los peque帽os nacidos en el mes de junio adquieran el tama帽o adecuado, podr谩n pasar al tanque principal, en exposici贸n para los visitantes.

Similares a los dragones mitol贸gicos

Sus colores, que van desde los amarillos a los azules, rojos y violetas en puntos y rayas a lo largo de su cuerpo, la extra帽a morfolog铆a que los asemeja a dragones mitol贸gicos, su particular forma, que les permite camuflarse entre las algas con las que conviven y la paz que trasmite su flotaci贸n son solo algunos de los motivos por el que los visitantes se dejan embrujar por este animal.

“Quienes conocen esta especie y saben lo dif铆cil que es verlos en un acuario”, ha asegurado el responsable, “se quedan impresionados”.

Los dragones de mar son especialmente sensibles a la contaminaci贸n del mar, la presencia de micropl谩sticos en las aguas y el aumento de la temperatura fruto del calentamiento global, ya que viven en unas caracter铆sticas muy concretas y en un h谩bitat reducido cuya destrucci贸n tendr铆a consecuencias fatales. EFEverde




Secciones:            
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e informaci贸n ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com