MICROALGA TÓXICA

Descubren una nueva especie de microalga tóxica que causa ciguatera

  • El equipo de científicos llevaba años estudiando este tipo de microalgas en el archipiélago canario

Descubren una nueva especie de microalga tóxica que causa ciguatera Vista al microscopio electrónico de la nueva especie de microalga tóxica. Fotografía de IEO

Efeverde.- Los científicos del Instituto Español de Oceanografía han hallado una nueva especie de microalga tóxica causante de la ciguatera, una intoxicación alimentaria por la ingesta de peces y que es común en las zonas tropicales del Pacífico, el Caribe y el Índico, y que también afecta a Canarias.

El equipo de científicos que ha descubierto esta especie de microalga tóxica perteneciente al género Gambierdiscus, llevaba años estudiando este tipo de microalgas en el archipiélago aunque esta especie causante de la ciguatera, la intoxicación alimentaria no bacteriana causada por pescado más extendida en el mundo, se ha recogido de unas muestras tomadas en Indonesia.

Muestras

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) ha comunicado que en 2015 este equipo de científicos ha realizado un “amplio muestreo” en cinco de las islas del archipiélago canario y este año profundizarán en la distribución y la ecología de las especies detectadas del género Gambierdiscus.

Se han establecido numerosos cultivos de laboratorio de varias especies potencialmente productoras de ciguatoxinas aisladas de las costas canarias, lo que posibilita realizar estudios toxicológicos.

Asimismo, con anterioridad a ese proyecto, en 2011 los investigadores ya habían descrito una especie nueva del mismo género en Canarias, a la que le habían dado el nombre de G. Excentricus y uno de los primeros resultados de este proyecto fue la descripción de una segunda especie en las islas, la G. Silvae, también tóxica.

Aguas canarias

En la actualidad, ya han detectado en el archipiélago 3 especies que ya habían sido descritas antes en aguas del Caribe o de la Polinesia, zonas donde la ciguatera es “un importante problema alimentario”.

La presencia de estas 5 especies en aguas canarias podría explicar las intoxicaciones de ciguatera que se han registrado en las islas por consumo de medregales o meros, demostrando que no se trata de un fenómeno extraordinario sino normal.

Las concentraciones de células de las especies tóxicas que se han registrado en algunas muestras en el curso de este proyecto pueden considerarse equivalentes a las encontradas en algunos lugares del mundo donde la ciguatera es endémica.

Esta nueva especie encontrada, bautizada con el nombre de Gambierdiscus balechii recibe esta denominación en honor al taxónomo argentino Enrique Balech, que falleció en 2007 a los 95 años, tras toda una vida dedicado al estudio del plancton, en especial de los dinoflagelados, es decir, algas unicelulares. Efeverde




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Redacción EFEverde
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