BOTÁNICA

Un método con drones del CSIC permite mejorar selección de variedades de almendro

Almendro-Real Recurso de archivo a título ilustrativo

Madrid (EFEVERDE).- El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha presentado una nueva metodología para medir parámetros como la arquitectura de los almendros y su floración mediante el uso de drones y el análisis automatizado de las imágenes registradas con el objetivo de mejorar la producción.

En un comunicado, el CSIC ha detallado que, por primera vez, los científicos han utilizado técnicas de fotogrametría, que permiten obtener mapas y planos de grandes extensiones de terreno por medio de la fotografía aérea, para evaluar la dinámica de floración de este tipo de cultivos en dos parcelas a lo largo de un año.
Ha subrayado que, hasta el momento, estas actividades se evaluaban de manera manual o visual, lo que daba con frecuencia errores en las mediciones.
“Ciertos parámetros como la arquitectura y la floración del almendro tienen un marcado carácter varietal y también influyen en la producción y en la adaptación a la mecanización del cultivo”, según ha destacado la investigadora del CSIC en el Instituto de Agricultura Sostenible, Francisca López Granados.
Por ese motivo, ha insistido López, estas variables deben ser cuantificadas en los programas de mejora genética.
De acuerdo al CSIC, el almendro es un cultivo en expansión en todo el mundo y su producción se ha concentrado tradicionalmente en California, Australia y los países mediterráneos por sus características climáticas.
Sin embargo, actualmente se cultiva en más de 50 países gracias a la modernización del cultivo y a los programas de mejora de las variedades.
El trabajo se ha realizado en dos parcelas experimentales de almendro con diferentes edades y localizaciones, en las que han estudiado 18 variedades a lo largo de un ciclo de cultivo, desde marzo a septiembre; y han empleado un dron con una cámara convencional para realizar modelos tridimensionales.
Dichos modelos se han estudiado con un algoritmo desarrollado por los investigadores para obtener las dimensiones del árbol: área, altura y volumen de la copa.
“Hemos comparado los datos obtenidos a través de nuestra metodología con los tomados por métodos tradicionales en trabajos de campo y hemos comprobado que nuestra técnica logra una calidad igual o incluso mayor”, ha explicado la científica del CSIC.
Según los investigadores, este estudio facilitará la digitalización del cultivo y el diseño de tratamientos ajustando la cantidad de riego, fertilizante o productos fitosanitarios foliares al tamaño del árbol, lo que se traducirá en un ahorro económico para el agricultor y un beneficio para el medio ambiente.
En el trabajo, que publica la revista “Plant Methods”, han colaborado científicos del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera “Alameda del Obispo (Córdoba)”, han añadido.EFE
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