CIENCIA GENÉTICA

La mejora genética adapta variedades hortícolas al cambio climático

La mejora genética adapta variedades hortícolas al cambio climático Foto de archivo de una frutería de un mercado madrileño. Efe/Ángel Díaz/ct

Científicos de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y del Consejo de Investigaciones Científicas (CSIC) han logrado una mejora genética cuyo objetivo es la obtención de variedades hortícolas de mayor calidad, que requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes al cambio climático.

El trabajo, publicado en la revista Euphytica, se ha realizado como parte de la iniciativa “Adaptación de la agricultura al cambio climático: recolección, protección y preparación de especies silvestres relacionadas con los cultivos”.

Introgresiómica, mejor genética 

La UPV ha informado de que la mejora genética, acuñada con el término de introgresiómica, propone utilizar de forma masiva especies silvestres emparentadas con los cultivos para ampliar su base genética y poder desarrollar una nueva generación de variedades vegetales que permita enfrentarse a los retos del futuro.

“Hasta ahora, con excepciones como el trigo y el tomate, el potencial de las especies silvestres para la mejora de los cultivos se ha aprovechado poco”, ha explicado el director del Instituto de Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana de la Universitat Politècnica de València (COMAV), Jaime Prohens.

Las especies silvestres son genéticamente mucho más diversas que los cultivos y muchas decrecen en zonas desérticas o semi-desérticas o en ambientes en los hay una presencia de estreses severos derivados de las condiciones climatológicas y/o del suelo (salinidad, baja fertilidad).

Las especies silvestres son más tolerantes

Además, muchas especies silvestres son tolerantes o resistentes a enfermedades que afectan a los cultivos y otras tienen características de interés para la mejora de la calidad de los cultivos, como un mayor contenido en compuestos bioactivos.

El uso de especies silvestres en la mejora es complicado, pues las especies silvestres presentan muchas características desfavorables como la baja producción o la presencia de mecanismos de defensa físicos o químicos, como sustancias amargas o tóxicas.

Mediante el desarrollo y uso de líneas de introgresión es posible obtener plantas con características típicas del cultivo, pero que presentan alguna propiedad deseable de la especie silvestre; además, estas líneas son una potente herramienta para la disección genética de los caracteres de interés.

“Una de las principales aplicaciones de la introgresiómica es el desarrollo de variedades con una mayor resiliencia y adaptadas a cambio climático”, ha destacado la investigadora del CSIC en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), Mariola Plazas.

Agricultura más sostenible

Plazas ha añadido que “las variedades con introgresiones de especies silvestres pueden contribuir eficazmente a superar el reto de conseguir aumentar las producciones y calidad de los cultivos en un escenario de cambio climático y al mismo tiempo con un modelo de agricultura más sostenible”.

En la introgresiómica se sigue una serie de pasos, que incluyen la identificación de especies silvestres con características deseables en la mejora y la hibridación mediante cruzamientos con los cultivos utilizando, cuando es necesario, técnicas especiales como el rescate de embriones inmaduros.

La estrategia de mejora genética para la obtención de variedades hortícolas ha sido impulsada por investigadores de la UPV, el CSIC con la colaboración del Global Crop Diversity Trust (Alemania) y el Museo de Historia Natural de Londres (Reino Unido). Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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