MEDUSAS INTERNET

Las medusas: del rechazo a su acogida como mascota o elemento decorativo

medusa Fotografía de archivo de una medusa de color fluorescente. EFE/ROLF VENNENBERND

Marta Ramírez.- EFEverde.- Causan tanto pánico como fascinación, son las medusas y han pasado de ser las temidas en las orillas de las playas a convertirse en una especie marina cotizada, que se ha puesto a la venta en internet al alcance de todo aquel que la quiera como mascota o elemento decorativo.

La bióloga marina Ana Gordillo trabajaba en el Oceanográfic de Valencia cuidando a estos invertebrados y advirtió que había un nicho en el mercado que no se había explorado y decidió emprender un nuevo proyecto, Medusea, para la venta de estos curiosos animales.

Medusas como mascotas

“Quer√≠a un cambio, cuidaba medusas y ve√≠a que la gente se quedaba prendada ante los acuarios de medusas”, apunta a EFEverde esta emprendedora, que vio que estos animales “se vend√≠an a particulares en el extranjero, pero en Espa√Īa no”, lo que le decidi√≥ a trasladar la iniciativa a casa.

Es as√≠ como nace en 2016 su proyecto, que pone a disposici√≥n del p√ļblico la compra en internet de medusas, adem√°s de todos los materiales y complementos que su manutenci√≥n requiere, y que, seg√ļn Gordillo, es un cuidado “sencillo, ya que solo necesita alimentarse una vez al d√≠a y el cambio del 10 % del agua del acuario cada diez d√≠as”.

Las medusas “son animales muy simples que no tienen un sistema nervioso central, no tienen cerebro, ni pulmones ni coraz√≥n. Si se les da las condiciones adecuadas, es decir, unos par√°metros de agua (temperatura, salinidad y qu√≠mica) estables y √≥ptimos, el animal no tiene por qu√© sufrir”, aclara la bi√≥loga.

La longevidad de las medusas dependerá de la especie en cuestión, aunque el tiempo de vida de estas es superior en el acuario que en el medio natural, ya que su cría requiere una alimentación controlada a diferencia de los océanos, donde se desarrollan mucho más rápido.

En el caso de la aurelia aurita, que es la que la empresa de Gordillo comercializa debido a la facilidad de su consecuci√≥n y manutenci√≥n, dura hasta tres a√Īos en cautividad.

También como elemento decorativo

medusa

Las medusas han pasado de ser temidas en las orillas de las playas a convertirse en una especie marina cotizada. EFE/ Manuel Bruque

De aspecto gelatinoso y transparente, esta especie tiene cientos de filamentos finos que le sirven para capturar el alimento y posee cavidades gastrovasculares en forma de herradura que albergan las g√≥nadas, y se vuelve de color naranja despu√©s de haberse alimentado. Esta especie, cuyo precio oscila entre los 28 y 40 euros dependiendo del tama√Īo, nada mediante contracciones regulares de su cuerpo y se puede encontrar en peque√Īos grupos que se desplazan dej√°ndose llevar por las corrientes marinas, ya que no tienen mucha fuerza y, como todas las medusas en general, un 90 % de su cuerpo es agua.

La venta de medusas “se est√° poniendo de moda”, ya sea para su alquiler a modo de elemento de decoraci√≥n en eventos -rodajes, inauguraciones o bodas-, como para su venta a particulares o la instalaci√≥n de medusarios como reclamo en tiendas de animales o para su donaci√≥n a fin de colaborar con la investigaci√≥n de esta especie marina.

Gordillo ha explicado que las medusas, ese “gran desconocido”, se est√°n investigando desde hace a√Īos “para usos m√©dicos -sirven para marcar c√©lulas tumorales-, para la bioluminiscencia o para hacer cremas, ya que tienen mucho col√°geno”.

Adem√°s, se est√° estudiando la din√°mica poblacional de distintas especies, como las carabelas portuguesas, conocidas como “la falsa medusa”, que ya ha ocasionado el cierre de playas de la costa de la Comunidad Valenciana por ser considerada “una especie t√≥xica”.

En este sentido, se habla de la “superpoblaci√≥n de la medusa” en las costas, pero lo cierto, asegura Gordillo, es que “la aparici√≥n de las medusas es un proceso c√≠clico que depende mucho de la climatolog√≠a, las corrientes y temperatura del agua”.

Para acabar con la “expansi√≥n” de este invertebrado, “se est√° estudiando mucho su inclusi√≥n en nuestra l√≠nea de alimentaci√≥n”, a√Īade la investigadora, cuya empresa “comercializa medusas que no pican” y criadas por ellos porque “nacen en unas instalaciones, est√°n m√°s adecuados a vivir en un acuario” frente a las del medio natural, “no acostumbradas al choque con los cristales del acuario”. EFEverde




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