BIODIVERSIDAD ESCARABAJOS

La evolución de la cuenca mediterránea, decisiva en expansión de escarabajos

La evolución de la cuenca mediterránea, decisiva en expansión de escarabajos Diferentes especies de escarabajos del género Pimelia/ Imagen Museo Nacional de Ciencias Naturales

La evolución geológica y climática de la cuenca mediterránea ha influido en la distribución y expansión de las más de 300 especies que componen el género de escarabajos Pimelia, según un estudio facilitado hoy por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

Características género Pimelia

Estos expertos han organizado en 14 subgéneros -6 de ellos, nuevos para la ciencia- las 324 especies que se engloban dentro del género de escarabajo Pimelia, que se caracteriza por su color negro, su caparazón exterior muy duro y su incapacidad para volar, lo que ralentiza su propagación, limitada por las barreras geográficas.

Los ejemplares de este género son capaces de soportar el calor extremo porque su fisiología les permite regular muy bien la temperatura, transpiración, excreción y absorción de agua, por lo que suelen vivir en lugares con condiciones climatológicas adversas como los desiertos y estepas.

Expansión

El estudio de su distribución actual ha permitido revisar la paleogeografía del Mediterráneo y comprobar que su evolución general “ha seguido los cambios geológicos de la cuenca mediterránea” de manera que las especies “avanzaron en su expansión y se separaron de sus antecesoras” a medida que “fueron apareciendo y despareciendo las barreras geográficas”, ha explicado una de las investigadoras y partícipe en el estudio del MNCN, Paloma Mas-Peinado.

El origen de estos coleópteros se remonta al Oligoceno, hace unos 30 millones de años, y su diversificación comenzó en el norte de África, antes de que llegaran a la península ibérica en múltiples olas colonizadoras procedentes de cinco subgéneros distintos: Iberomelia, Hispanomelia, Amblyptera, Amblypteraca y Magrebemelia, de acuerdo con los investigadores.

“Con una capacidad expansiva tan limitada ¿cómo llegaron a extenderse desde el norte de la región afrotropical hasta el Asia central?”, se ha preguntado Mas-Peinado.

Este enigma llevó a fijar como principal objetivo del estudio el esclarecimiento de las relaciones de parentesco del género, para lo cual los científicos estudiaron su variabilidad genética y morfológica y reconstruyeron la historia evolutiva y biogeográfica de todos los Pimelia.

Ha sido muy emocionante descubrir que la historia evolutiva de dos escarabajos aparentemente iguales divergió hace 30 millones de años”, ha comentado David Buckley, otro de los investigadores pero “lo triste es pensar que en poquísimo tiempo somos capaces de terminar con especies que llevan sobreviviendo a todo desde hace 30 millones de años”, ha lamentado Mario García París, también partícipe del estudio. EFEverde




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Redacción EFEverde
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