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Más de 48 especies de flora, en peligro de extinción en Puerto Rico

Más de 48 especies de flora, en peligro de extinción en Puerto Rico

EFEverde.- Al menos 48 especies de árboles y flores se encuentran en peligro de extinción en Puerto Rico y, para que esa cantidad no aumente, el botánico Christian Torres Santana recomienda que se cuiden mejor los ecosistemas y se conserven los hábitats de la flora en isla.

En entrevista  con Efe, Torres explicó que la variedad de la vegetación en la isla podría verse reducida a causa de los fuegos, la explotación excesiva de los terrenos, el urbanismo o incluso el cambio climático.

“Lo que queremos hacer es educar a la gente para que conserve más la vegetación y las especies de árboles y flores”, sostuvo este biólogo de 31 años, que lleva tres meses dirigiendo el Arboretum Parque Doña Inés, de la Fundación Luis Muñoz Marín, en San Juan.

Torres abundará más sobre estos temas cuando el miércoles ofrezca allí mismo la charla “La flora puertorriqueña amenazada y en peligro de extinción”.

Durante la charla, discutirá sobre las amenazas y los desafíos que enfrentan las especies nativas y endémicas de Puerto Rico (algunas de las cuales se encuentran en inminente peligro de extinción en la isla), las leyes que las protegen y los trabajos de conservación que hay en marcha.

En el Arboretum Parque Doña Inés se encuentran 21 de las 48 especies de árboles y flores que están en peligro de extinción en Puerto Rico. Entre ellas está el árbol de pollo, que crea un ecosistema único en el bosque Pterocarpus de Humacao, en el sureste de Puerto Rico.

Torres explicó que el árbol de pollo, llamado así porque sus raíces se parecen a las patas de esa ave, tolera mucha agua y es capaz de crear su propio ecosistema.

Cuando un árbol tolera humedad y condiciones donde no hay oxígeno, también tolera las sequías”, dijo.

Otras especies que están en peligro de extinción en Puerto Rico son el matabuey, el diablito tres cuernos, el árbol de Ramón, el higo chumbo, el bariaco, el árbol de Moca y el árbol de Jagua, que es una fruta que utilizaban los indios taínos para marcarse los cuerpos de sus rivales y ahora se usa como diurético.

Torres mencionó el cactus higo chumbo como una de las especies amenazadas que se han perdido últimamente por los fuegos forestales que han ocurrido en las pasadas semanas en Puerto Rico, como el que arrasó 60 hectáreas de bosque protegido en el Bosque de Adjuntas.

Resaltó que estos accidentes llevan a la ciudadanía a conocer más de las especies en peligro de extinción y los esfuerzos que se realizan para que se conserven y se multipliquen.

Actualmente, Arboretum Parque Doña Inés cuenta con más de 1.000 plantas sembradas de 215 especies autóctonas de Puerto Rico y del Caribe en un espacio de unas 12 cuerdas.

En el parque además se ubica una plaza dedicada al árbol Eugenia Cerrazuela, desaparecido en la isla desde 1880, cuando se tuvo noticia del último ejemplar.

Torres lamentó que puedan ocurrir desapariciones como la de ese árbol en una isla cuya diversidad natural es tan rica que cuenta con once de los doce tipos de suelos que existen en todo el mundo, con la única excepción del suelo helado. EFEverde




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