CIUDADES VERDES

Madrid, ciclista y verde

Un Madrid ciclista y verde, √©se es el sue√Īo del Ayuntamiento, que a partir de mayo inundar√° la capital de bicis, lo cual permitir√° a cualquiera desplazarse sobre dos ruedas, de manera ecol√≥gica, c√≥moda y sana, y pondr√° a la capital a la altura de ciudades como Berl√≠n, al menos en lo que a bicis se refiere.

Son tramos peque√Īos -algunos de escasos metros- en carreteras de la red secundaria, pero b√°sicos para estudiar c√≥mo funcionan en la pr√°ctica los distintos tipos de asfalto y saber cu√°l utilizar de cara al futuro en funci√≥n del tipo de v√≠a, el clima, el coste o el nivel de protecci√≥n medioambiental que se pretenda conseguir.

Iv√°n Maestre, director general de Carreteras de la Comunidad de Madrid, explica en una entrevista a Efe que actualmente la regi√≥n participa en mayor o menor medida en tres proyectos: asfaltado con pl√°sticos reciclados, un asfalto que sustituye el bet√ļn (derivado del petr√≥leo) por aceites vegetales o subproductos de bioetanol, y una mezcla de asfalto fabricada y extendida a una temperatura muy por debajo de la habitual.

Junto con estos proyectos, tambi√©n se realiza desde hace a√Īos el reciclado del asfalto in situ, y se estudia en un peque√Īo tramo de la M-220 un tipo de firme de alto contenido en bet√ļn y mayor grosor -como el de las pistas del aeropuerto de Barajas- para analizar si alarga la vida de la carretera.

Uno de los proyectos investigadores es el llamado Polymix, financiado con fondos europeos, y que estudia cómo introducir plásticos reciclados en las vías para ayudar a mejorar el medio ambiente.

Polymix se aplica en cuatro tramos de medio kilómetro de la M-300, en el acceso a Alcalá de Henares, y es la primera vez que estas mezclas de asfalto con plásticos se utilizan en una carretera, ya que hasta ahora se habían hecho ensayos teóricos en Reino Unido o India, pero sin utilizarse en una obra.

Fue en septiembre de 2012 cuando se asfaltaron los cuatro tramos, y en cada uno se utilizó un residuo plástico distinto: perchas de poliestireno, tapones de polipropileno, envases de polietileno y polvo de caucho procedente de neumáticos fuera de uso.

Cuatro mezclas distintas que han demostrado ciertas ventajas sobre el asfalto convencional: mejora el medio ambiente (para estos dos kilómetros se han utilizado 20 toneladas de residuos plásticos), se ha observado un mejor comportamiento técnico del material frente a las deformaciones plásticas, y mejores prestaciones mecánicas, de lo que se deduce que es un compuesto más duradero que el tradicional que reducirá las obras de mantenimiento de la carretera.

Al utilizar las cuatro mezclas en la misma v√≠a -con el mismo volumen de tr√°fico, mismos veh√≠culos y mismas condiciones meteorol√≥gicas- se podr√° investigar qu√© mezcla es la id√≥nea para cumplir los objetivos medioambientales y econ√≥micos, aunque habr√° que tomar datos durante 4 √≥ 5 a√Īos para poder llegar a conclusiones definitivas.

Otro proyecto es el APSE, en el que participan cuatro países y que prevé construir dos tramos de prueba: uno en Polonia y otro en la Comunidad de Madrid.

Este proyecto busca sustituir parte del componente principal del asfalto -el bet√ļn, derivado del petr√≥leo-, por aceites vegetales y subproductos de bioetanol, y tambi√©n sustituir los √°ridos (arena, grava, rocas) que forman parte de la base de la carretera por pavimentos reciclados, de manera que se convertir√≠a en una v√≠a compuesta por materiales reciclados en todas sus capas.

De la misma forma que hace a√Īos se investig√≥ la producci√≥n de coches el√©ctricos que hoy son una realidad, toca estudiar la posibilidad de asfaltar sin recurrir al petr√≥leo, y esto es lo que pretende el proyecto APSE.

Y el hecho de que se vaya a probar en Madrid y en Polonia se debe a que hay que investigar c√≥mo evolucionar√°n esas mezclas en distintos climas, el fr√≠o del este de Europa y el c√°lido de Espa√Īa.

También se está estudiando, en este caso en un tramo de la M-605 en El Pardo, un asfalto que se coloca en la carretera a unos 100 grados de temperatura, muy por debajo de los 180 ó 150 grados habituales.

Gracias a esta técnica el ahorro económico es muy alto, puesto que requiere menos combustible para calentarlo, y también es alto el valor ecológico, porque se emiten menos gases de efecto invernadero.

Pero además tiene otra ventaja adicional -aunque no es el objetivo que se persigue-, y es que reduce el ruido del tráfico de hasta un 10 ó un 15%.

La M-220, en Campo Real (a unos 800 metros de altitud), cuenta en su trazado con casi un kil√≥metro de v√≠a con un firme que tiene un alto contenido de bet√ļn y mayor grosor -como el de las pistas de Barajas o del circuito de motociclismo de Cheste-, y el objetivo es estudiar si esta mezcla -que es m√°s cara- resiste mejor los cambios de temperaturas.

De ser as√≠, su uso en las carreteras de monta√Īa -que tienen un mayor desgaste por el fr√≠o y el uso de la sal para evitar heladas- podr√≠a ser muy √ļtil, siempre y cuando se comprobara que el mayor coste del asfalto se compensa con menos obras de mantenimiento.

A todos estos proyectos hay que sumar el reciclado del propio asfalto “in situ”, una pr√°ctica que se lleva a cabo desde hace a√Īos y que es muy ecol√≥gica, ya que el mismo asfalto que se levanta al arreglar las v√≠as se puede reutilizar en la mezcla que se extender√° sobre el firme d√≠as despu√©s, evitando llevarlo al vertedero.

No se utiliza siempre esta t√©cnica por su coste, ya que requiere extender sobre esa capa “reciclada” otras dos capas m√°s de asfalto, y eso s√≥lo tiene sentido cuando se trata de carreteras con mucho degradado del firme.

Con todo, todas estas pruebas y estudios son el comienzo de proyectos a muy largo plazo, seg√ļn Iv√°n Maestre, ya que hacen falta a√Īos para comprobar c√≥mo funcionan, cu√°nto duran esos asfaltos y qu√© viabilidad econ√≥mica tiene cada uno de ellos.

Y una vez que se decida si son adecuados, habr√° que modificar la normativa para permitir su uso en carreteras.

Todo ello hace pensar en un horizonte de no menos de 10 a√Īos para rodar por una carretera construida con alguno de estos asfaltos.

Pero a√ļn as√≠, insiste Maestre, son ensayos que es necesario hacer ya para estar preparados ante escenarios que hoy son impensables -como la falta de petr√≥leo o un precio muy alto de este producto-, pero pueden llegar a darse en el futuro. EFE




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