Madera inmune a las termitas

Madera inmune a las termitas

Valencia, 23 jun (EFEverde).- Un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y el Instituto Tecnológico AIDIMA han desarrollado nuevos tratamientos preventivos para evitar la aparición de termitas en la madera y hacerla inmune a estos insectos.

Valencia, 23 jun (EFEverde).- Un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y el Instituto Tecnológico AIDIMA han desarrollado nuevos tratamientos preventivos para evitar la aparición de termitas en la madera y hacerla inmune a estos insectos.

La clave de estos tratamientos reside en la modificación de la pared celular de la materia prima mediante técnicas de shock térmico e impregnación con ácido acético o furfurílico, ha explicado José Vicente Oliver, del Grupo de Investigación en Ciencia y Tecnología Forestal de la UPV.

Como resultado de estas investigaciones, que han sido publicadas en la revista International Biodeterioration & Biodegradation, ya se ha desarrollado madera laminada encolada, mobiliario urbano con madera de haya y pavimentos de madera para zonas húmedas tratados con estas técnicas.

Según Oliver, los tratamientos aplicados hasta el momento se basaban en la utilización de insecticidas, “muy efectivos pero con un gran impacto tanto medioambiental como sobre la salud”.

“Además, son por lo general tratamientos curativos, no preventivos, y lo que nos interesa es tratar de evitar la aparición de las termitas, los agentes biodegradadores de la madera que causan los daños más importantes”.

Para hacer frente a este hándicap, los investigadores de la UPV y del Instituto Tecnológico Aidima se plantearon la modificación de la pared celular de la madera como posible solución.

Para ello, aplicaron tres procesos diferentes, uno de ellos la termomodificación de la madera, que consiste en someterla a shock térmicos en condiciones variables de presión atmosférica, lo que permite torrefactar la pared celular.

Esto conlleva que la madera dure mucho más y se hinche o merme mucho menos, ha explicado el investigador.

Las otras dos técnicas empleadas fueron la acetilación (impregnación con ácido acétilico de la pared celular) y la furfurilización (impregnación con ácido acético).

“Mediante la modificación de la pared celular conseguimos no sólo que el material sea más durable frente a las termitas y otros agentes xilófagos como los hongos de pudrición, sino también que los productos de madera en construcción o mobiliario obtengan una mayor estabilidad dimensional”, según Oliver.

Para analizar la efectividad de las técnicas propuestas, el equipo de trabajo de la UPV y Aidimia llevó a cabo diferentes bioensayos, y en ellos constataron cómo las técnicas que mejores resultados ofrecían eran la termomodificación y la acetilación.

El desarrollo de estos trabajos se enmarcan dentro de diferentes proyectos financiados por el Programa Marco de la Unión Europea, en los que también han participado diferentes universidades, centros de investigación y empresas de Alemania, Austria, Gran Bretaña, Finlandia, Noruega y Hungría.

Además, a partir de sus resultados, la empresa valenciana Andreu World empezó a comercializar su línea de productos para jardín con madera termomodificada. EFE

ct/mc




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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