BIODIVERSIDAD TORTUGAS

Los machos de tortuga boba también regresan a playas donde nacieron

Los machos de tortuga boba también regresan a playas donde nacieron El macho de tortuga boba también regresa a la playa donde nació. EFE/Jorge Zapata

Los machos de tortuga boba también vuelven a las playas donde nacieron para reproducirse, según acredita un estudio de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio), que rompe la creencia de que sólo lo hacían las hembras.

En la investigación, que publica la revista “Marine Ecology Progress Series”, también han colaborado expertos de la Cyprus Wildlife Society (Chipre), de la Universidad Al Fateh (Libia) y de la Universidad Adnan Menderes (Turquía).

El trabajo rompe la visión más clásica sobre el comportamiento reproductor en esta tortuga marina y describe cómo se puede reproducir la especie también en las zonas de alimentación o bien en ruta hacia las playas de nidificación.

La tortuga boba (Caretta caretta) es una especie marina que hace largas migraciones hacia zonas tropicales y templadas de todo el mundo, y en el Mediterráneo oriental nidifica en las costas de Grecia, Turquía, Chipre, Libia, Líbano e Israel, aunque también se han descrito episodios de nidificación esporádica en España.

Tradicionalmente, se creía que las hembras volvían a las playas donde nacieron para poner los huevos -comportamiento filopátrico- tras reproducirse con machos procedentes de diferentes zonas.

En las hembras de tortuga C. caretta, la filopatria es un fenómeno bastante estudiado, pero los marcajes en machos son muy escasos y los resultados no han sido nunca concluyentes.

Estudios previos con pocos marcadores genéticos sugerían incluso que los machos no tenían un comportamiento filopátrico y que se emparejaban con hembras de diferentes zonas.

“Nuestro trabajo revela que el comportamiento reproductor de la tortuga marina C. caretta puede ser más complejo y que, en la mayoría de poblaciones, las hembras no son las únicas que tienen un comportamiento filopátrico: los machos también vuelven a reproducirse cerca de las playas de anidación donde nacieron”, ha explicado la profesora de la UB Marta Pascual.

“Por lo tanto -ha añadido Pascual-, la creencia tan aceptada de que los machos no presentan filopatria podía ser debida, en algunos casos, el número bajo de marcadores moleculares empleados hasta ahora”, ha apuntado la bióloga.

Incógnitas sobre su reproducción 

Pascual ha señalado que en las tortugas marinas el sexo está determinado por la temperatura de incubación de la puesta, por lo que si la temperatura es elevada sólo se producen hembras.

Por ello, ha alertado de que “ante un escenario de calentamiento global, el aumento de temperaturas implicaría una feminización de las poblaciones, un fenómeno que se podría compensar a través de emparejamientos oportunistas con machos de otras zonas”.

Según Pascual, todavía hay muchas incógnitas abiertas sobre la biología reproductiva de la tortuga C. caretta.

De momento, las rutas migratorias observadas con telemetría en hembras de Chipre indican que se alimentan en Libia y pasan cerca de las zonas de nidificación de esta zona.

Según los biólogos, habrá que impulsar nuevas investigaciones con marcadores a escala genómica para profundizar en la biología y la ecología de la tortuga marina más abundante en el Mediterráneo. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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