BIODIVERSIDAD ABEJAS

Lucha entre abejas para polinizar las flores del melón

  • Las flores de la fruta del melón fueron visitadas por 31 especies de abejas diferentes.

Lucha entre abejas para polinizar las flores del melón La abeja de la miel recolecta polen de numerosas especies de plantas. / Gudlyf.

Una pequeña abeja silvestre, de entre 31 especies diferentes, es la principal polinizadora de las flores del melón en la Península ibérica, al contrario de lo que sucede en otros países, donde la abeja melífera suele ser la que las fecunda.

Entre las especies de abejas que existen, la más conocida es la de la miel (Apis mellifera) y en numerosos países, este insecto es el principal polinizador de las flores del melón, pero en la Península la situación cambia, según un estudio en el que participa la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

El informe, publicado en Entomological Science, revela que en un área de cultivo de melones de Ciudad Real, las flores de esta fruta fueron visitadas por 31 especies de abejas diferentes.

“Cuatro de ellas, pertenecientes a la familia Halictidae, resultaron dominantes y fueron las más constantes”, explica Concepción Ornosa, profesora e investigadora del departamento de Zoología y Antropología Física de la Complutense.

La abeja de la miel también transportaba el polen de las flores, pero en mucha menor medida, junto a otras cuatro especies de la familia Halictidae, formando un grupo más accesorio.

Recogida muestras :

La recogida de las muestras se hizo en dos períodos de tiempo, durante los meses de primavera y verano de 2011 y 2012.
Había que adaptarse al período de floración del melón y a los ciclos de vida de los polinizadores”, destaca Ornosa.

Los científicos recolectaron y estudiaron los insectos en el laboratorio y para ello utilizaron dos métodos: muestreo con manga entomológica a largo de franjas del cultivo y muestreo indirecto con diferentes tipos de trampas.

El Chaparrillo:

El área analizada de “El Chaparrillo” contaba con 232 plantas de melón, distribuidas en 29 hileras y los resultados arrojaron que más del 70 por ciento de las abejas polinizadoras pertenecían al género Lasioglossum, unos insectos de pequeño tamaño.

Entre estas especies, la principal polinizadora fue L. malachurum, que tiene hábitos sociales y vive en colonias.

Los investigadores, entre los que se encuentran científicos de la Universidad de Valencia y del Instituto de Ciencias Ambientales de Toledo de la Universidad de Castilla-La Mancha, alertan del declive de la población de abejas y de las consecuencias que tiene para la polinización de cultivos.

Todas las abejas no parecen verse afectadas del mismo modo y podría pensarse que las especies menos vulnerables podrían suplir en la función polinizadora a las demás, lo que probablemente funcionaría solo en algunos casos”, advierte la científica. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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