ECOLOGÍA BOSQUES

Los hongos multiplican la mortalidad forestal en época de sequía

  • Este descubrimiento permitirá predecir qué bosques se verán más afectados por los cambios en el clima.

Los hongos multiplican la mortalidad forestal en época de sequía Tronco repleto de hongos cerca de Bremen (Alemania). EFE/Ingo Wagner

Un grupo de ecólogos del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) de la Universidad Autónoma de Barcelona ha descubierto dos clases de hongo que  colonizan los ejemplares del bosque para absorber sus reservas de agua, lo que aumenta el riesgo de muerte del árbol por falta de alimento.

Hasta ahora se sabía que las plagas y otros patógenos contribuían al proceso de mortalidad forestal en condiciones poca humedad pero, gracias al trabajo publicado en la revista ‘New Phytologist‘, han podido describirse qué especies fúngicas son más peligrosas en un escenario de sequía severa.

Por un lado, los hongos necrotrofos, que se alimentan del carbono y nutrientes de las células muertas y dañan el tejido de los árboles que transporta los carbohidratos, a la vez que desencadenan una respuesta defensiva muy importante por parte del árbol.

Operarios talan los plataneros que recorren la orilla del "Canal du Midi", en Francia debido a una plaga de hongos. EFE/Guillaume

Operarios talan los plataneros que recorren la orilla del “Canal du Midi”, en Francia debido a una plaga de hongos. EFE/Guillaume

Y por otra parte están los hongos vasculares, unos hongos que colonizan los conductos del sistema hidráulico de los árboles, provocando que se bloquee el paso del agua y favoreciendo la formación de embolias en condiciones de sequía intensa.

Otros  como los hongos biotróficos, que se alimentan de células vivas de las hojas, no suponen un peligro adicional en caso de sequía severa porque ellos mismos sufren los efectos de la falta de agua y no proliferan, según el investigador del CREAF y profesor de la UAB, Jordi Martínez-Vilalta.

Sobre el terreno, los investigadores- en colaboración con la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas–  han  analizado estos efectos de los hongos sobre los sistemas de transporte y almacenamiento de agua y carbono de los árboles,  además han podido comprobar, por ejemplo como los castaños sufren ataques de chancro cada vez más severos.

“Tener en cuenta la interacción entre los hongos patógenos y el proceso de mortalidad de los árboles mejorará nuestra capacidad de predecir qué bosques, y en qué condiciones, se verán afectados por episodios de mortalidad a medida que las condiciones climáticas vayan aconteciendo más secas”, ha explicado el profesor de la institución sueca, Jonás Oliva. EFE

 

 




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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