ERIZOS MAR

Los erizos de mar adaptan sus estructuras a las fluctuaciones ambientales

Los erizos de mar adaptan sus estructuras calc√°reas en funci√≥n de las fluctuaciones ambientales, seg√ļn un estudio de investigadores de las universidades de La Laguna y Estatal de Oreg√≥n, que ha sido publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Science.

El estudio ha sido realizado por los profesores e investigadores Jos√© Carlos Hern√°ndez y Sabrina Clemente, de la Universidad de La Laguna, y Thomas A. Ebert, de la Universidad Estatal de Oreg√≥n, quienes se√Īalan en un comunicado que en √©pocas de menor disponibilidad de alimento los erizos de mar presentan unos dientes relativamente m√°s grandes.

En un comunicado de la Universidad de La Laguna se indica que este hecho se hab√≠a sido observado en las iguanas de Gal√°pagos, que son capaces de reabsorber sus huesos y encoger en √©pocas de escasez de alimento, y de volver a su tama√Īo original cuando las condiciones mejoran.

Esta capacidad, “casi de fantas√≠a”, permite a los erizos de mar adaptarse perfectamente a las fluctuaciones ambientales, y se trata de un caso en el que la evoluci√≥n “nos vuelve a dejar boquiabiertos con una estrategia biol√≥gica sorprendente”, afirma Jos√© Carlos Hern√°ndez.

El estudio es parte de un proyecto financiado por la National Science Foundation (EEUU) en el que participan como investigadores los doctores de la Universidad de La Laguna.

La especie objeto de estudio es el erizo morado Strongylocentrotus purpuratus, que se distribuye en la costa oeste americana, desde Baja California (México) hasta Alaska (EEUU).

El descubrimiento se realiz√≥ durante el estudio de 615 individuos que fueron colectados mensualmente y durante tres a√Īos en Gregory Point (Oreg√≥n, EEUU).

Los ejemplares fueron pesados, medidos y diseccionados para el estudio de sus estructuras duras (dientes y caparazones). La variaci√≥n estacional encontrada en las estructuras duras de esta poblaci√≥n durante el primer a√Īo hizo sospechar a los investigadores que ese proceso biol√≥gico podr√≠a estar ocurriendo, lo que fue confirmado durante los dos a√Īos siguientes.

El resultado m√°s llamativo fue comprobar que en √©pocas de menor disponibilidad de alimento los erizos presentaban unos dientes relativamente m√°s grandes, en comparaci√≥n con el caparaz√≥n, y por el contrario durante las √©pocas favorables los dientes fueron relativamente m√°s peque√Īos, se explica en el comunicado.

Unos dientes más grandes representan una ventaja en épocas con poco alimento (algas), ya que les permiten ramonear de manera más efectiva el sustrato.

Esas modificaciones morfológicas reversibles representan una capacidad de adaptación ventajosa para la especie, y el avance científico permitirá saber, además, cómo han sido las condiciones de producción marina (cantidad de alimento) en el pasado, con solo estudiar las estructuras duras de los erizos de mar. EFEVerde




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