CARIBE CORALES

Los corales vivos han disminuido un 50 % en el Caribe durante el último medio siglo

  • El informe indica que los arrecifes del Caribe le generan al turismo y a las pesquerías más de 3.000 millones de dólares al año.

Los corales vivos han disminuido un 50 % en el Caribe durante el último medio siglo Un coral del Banco de la Plata

Los arrecifes coralinos han disminuido en un 50 % en el Caribe en los últimos 50 años debido a causas naturales como huracanes y el crecimiento de algas, pero también por el impacto de actividades humanas como la pesca, las aguas negras y el exceso de construcciones, afirma un estudio.

 El informe “Arrecifes Coralinos del Caribe: 1970-2012”, lanzado a nivel internacional este mes, señala que si no se aplican medidas que permitan la supervivencia de los corales, en unos veinte años no quedarán muchos en el Caribe.

El estudio fue elaborado por científicos de diversas partes del mundo agrupados en la Red Global de Monitoreo de los Arrecifes Coralinos (GCRMN, por sus siglas en inglés).

Son los ecosistemas más diversos del planeta

Los arrecifes coralinos son los ecosistemas marinos más diversos del planeta, proveen protección de la costa, purifican las aguas, absorben dióxido de carbono y son fuente de alimento y de esparcimiento.

El informe indica que los arrecifes del Caribe le generan al turismo y a las pesquerías más de 3.000 millones de dólares al año.

Según cita el estudio, en 1972 la bióloga marina Sylvia Earle dijo que los arrecifes del Caribe “estaban prácticamente libres de algas”, algo que permitía mayor vida a los corales.

Crecimiento desmesurado de las algas 

Sin embargo, actualmente ocurre lo contrario y las algas están “sobrecreciendo y envenenando” a los corales del Caribe, advierte la investigación.

El científico del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (CIMAR) de la estatal Universidad de Costa Rica (UCR), el costarricense Jorge Cortés, explicó a Efe que la extracción de los peces que comen algas atenta contra los arrecifes.

“La extracción de los peces que comen algas, y en especial los peces loro, tiene un impacto desmedido en la calidad del arrecife. Al quitar estos peces crecen las algas que matan los corales”, aseveró Cortés, quien formó parte de la investigación internacional.

Contaminación y construcciones

El experto en arrecifes coralinos y biología marina añadió que si a esto se le agregan los “sedimentos por deforestación, alteración de la costa para construcciones y contaminación, los corales se mueren”.

La importancia de prohibir la pesca de peces loro, según el estudio, se refleja en las cifras, ya que cuando se cumple con las regulaciones se ha logrado constatar que se duplica y hasta triplica el 14 % de cobertura de coral vivo que normalmente se observa en el Caribe.

un coral rojo

Un coral rojo. EFE/WWF

Un ejemplo de ello son sitios como los arrecifes de Flower Garden Banks, al norte del Golfo de México, que cuenta con un 55 % de cobertura de coral vivo. La zona tiene estatus de Santuario Nacional Marino, por lo que están prohibidas las redes de pesca y sacar peces loro.

En las islas Bermudas, con 35 % de cobertura de coral, se prohibió el uso de redes y pesca con arpón, mientras que en la isla Bonaire también restringieron la pesca, ya que su economía se basa en un turismo que depende de la salud de los arrecifes.

El estudio asegura que donde los peces loro no están protegidos, los arrecifes se “deterioran irremediablemente”, y estos están además en lugares donde la actividad humana se ha desarrollado sin control y con un uso recreativo desmesurado.

Jamaica y los Cayos de Florida, entre los lugares más dañados 

Entre los lugares más dañados del Caribe destaca Jamaica, los Cayos de la Florida y las Islas Vírgenes.

El deterioro de los arrecifes en el Caribe también se le ha achacado al cambio climático, sin embargo, según los expertos, ha pesado más la falta de presencia de peces comedores de algas.

“El cambio climático no es la principal causa de muerte de los arrecifes del Caribe en el pasado reciente o en la actualidad, pero eventualmente lo será”, aseveró Cortés.

El científico agregó que se ha demostrado que los “arrecifes sanos o con poca presión humana se recuperan más rápido de los impactos naturales que los arrecifes bajo presión”.

Por su parte, el especialista en conservación de arrecifes coralinos y autor principal del informe, Jeremy Jackson, manifestó en un comunicado que “incluso si pudiéramos hacer que el cambio climático desapareciera mañana, los arrecifes seguirían degradándose”.

Coral rojo de aguas profundas. Image Copyright: "G. Marola, 2007/Marine Photobank". Facilitada por Deep Sea Conservation Coalition

Coral rojo de aguas profundas. Image Copyright: “G. Marola, 2007/Marine Photobank”. Facilitada por Deep Sea Conservation Coalition

Para los expertos, todavía existe una esperanza para poder salvar a los arrecifes del Caribe, entendiendo que la supervivencia depende de acciones, por lo tanto el informe aboga en prohibir la pesca de peces loro, el uso de redes de pesca y arpones. EFEverde




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