BIODIVERSIDAD BOSQUES

Los bosques sincronizan su crecimiento en respuesta al cambio climático

  • Investigadores españoles y rusos han comprobado que existe un incremento en el crecimiento del grosor de diferentes especies de coníferas, debido al calentamiento climático.

Los bosques sincronizan su crecimiento en respuesta al cambio climático BOSQUE DE CONÍFERAS EN EL PARQUE NATURAL DEL ALTO TAJO. EFE/ J. Benet

EFEVERDE.- Un estudio realizado en conjunto por investigadores españoles y rusos ha comprobado que existe entre ambos países un incremento de la sincronía espacial en los patrones de anillos de crecimiento en grosor de diferentes especies de coníferas, lo que representa una señal de alerta de los impactos del calentamiento climático.

Un comunicado emitido por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) informa que estos patrones, escogidos entre los ecosistemas forestales a escala subcontinental ha sido estudiado por un equipo de investigación multidisciplinar formado por investigadores rusos y españoles, en el que ha participado una investigadora de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Montes, Forestal y del Medio Natural de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

“Ambos grupos de investigadores han analizado los patrones de los anillos de crecimiento en grosor de diferentes especies de coníferas en España y en Siberia (Rusia)”, indica la nota.

Impactos del calentamiento en los ecosistemas forestales a escala subcontinental

El estudio ha comprobado que existe en ambos lugares un incremento de la sincronía espacial en dichos patrones, lo que los investigadores han concluido que se trata de una señal de alerta de los impactos del calentamiento climático en los ecosistemas forestales a escala subcontinental.

“Los bosques -continúa la UPM- desempeñan un papel clave en el balance de carbono en los ecosistemas terrestres. Una de las principales incertidumbres en las predicciones del cambio climático se centra en cómo las dinámicas espacio-temporales de la productividad forestal se verán afectadas por el calentamiento global”.

“Por fortuna, existe un tipo de archivos de alta resolución de las respuestas biológicas al impacto del cambio climático: las secuencias de anillos de crecimiento de los árboles”, argumenta la UPM.

El concepto de sincronía espacial en el crecimiento de los árboles se refiere, según la UPM, a coincidencias de los cambios entre poblaciones de árboles geográficamente disjuntas.

Como explica Mar Génova, investigadora de la UPM, “en el estudio realizado se quería comprobar si este fenómeno era local o más bien se extiende sobre grandes regiones a escala subcontinental”.

“Para este fin se seleccionaron dos ecosistemas terrestres muy contrastados: la taiga extremadamente fría de Siberia continental y los comparativamente cálidos y secos bosques mediterráneos montanos”.

45 Cronologías procedentes de Siberia y 48 de sistemas montañosos ibéricos

Se utilizaron 93 cronologías de anillos de crecimiento de seis especies diferentes de coníferas: 45 cronologías procedentes de Siberia central y 48 de diversos sistemas montañosos ibéricos.

“Para afrontar el tratamiento de este enorme volumen de datos se ha desarrollado un nuevo marco metodológico, capaz de hacer frente a grandes conjuntos de secuencias de anchura de anillos que se remontan en el tiempo a varios siglos”, explica la nota.

Estos nuevos métodos han permitido demostrar que la sincronía entre los patrones de crecimiento en bosques de coníferas (cuyo principal factor limitante es, en el caso de la taiga, el frío, y, en el caso de los bosques mediterráneos, la sequía) se ha ido incrementando en los últimos 120 años hasta un punto máximo a principios del siglo XXI.

“Esta coherencia sin precedentes en el pasado reciente, a gran escala geográfica, indica que la sincronía del crecimiento entre bosques alejados hasta casi 1.000 kilómetros es muy similar a la de los árboles que habitan en una misma masa forestal”.

Este crecimiento más sincrónico de los bosques provocado por el calentamiento climático es un fenómeno global, pero los mecanismos particulares que actúan en cada caso son regionalmente dependientes.

“En particular, – señala el comunicado- están relacionados con el aumento de estrés por sequía a finales de la primavera en España y con un mayor impacto de las fluctuaciones interanuales de las temperaturas de verano en Siberia”.

Además, todo ello “se relaciona con un inicio más temprano de la formación de la madera, que se ha demostrado que está inducido por un clima más cálido”.

El incremento de la sincronía en el crecimiento en grosor puede ser útil para establecer “umbrales climáticos para la supervivencia de los árboles y poder anticipar fenómenos de decaimientos forestales locales y regionales”, concluye el comunicado. EFEverde

 

 




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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