NATURALEZA INVESTIGACIÓN

La reducción de lluvias en la zona del Mediterráneo afecta al gorgojo macho, según estudio

  • Alerta de que una disminución en el número de machos “podría provocar que la diversidad genética de la población se redujera”

La reducción de lluvias en la zona del Mediterráneo afecta al gorgojo macho, según estudio Foto cedida por el investigador de la U. Complutense, Alberto Muñoz, de un gorgojo. EFE/AM

Efeverde.- El retraso y escasez de lluvias al final del verano en el área del Mediterráneo afecta de forma negativa al gorgojo macho, según un estudio que dirige la Universidad de Extremadura y en el que ha participado la Universidad Complutense de Madrid, informa en un comunicado

La conclusión principal de la investigación es que la falta de lluvias debido a los efectos del cambio climático, dificultan que el gorgojo macho pueda salir a la superficie ante la sequedad del suelo, explica el investigador del departamento de Didáctica de las Ciencias Experimentales de la Complutense, Alberto Muñoz.

Este estudio, que ha sido publicado en la revista Royal Society Open Science, es el primero que sugiere los efectos de los cambios en el clima, como la reducción de lluvia, puede influir en el sexo de poblaciones de insectos, asegura Muñoz.

Este factor no influye en las hembras de gorgojo porque suelen salir más tarde a la superficie, dice la investigación, que se llevó a cabo desde 2008 a 2012 en una zona de la localidad toledana de Huecas.

Trampas en las encinas

Para el trabajo, los investigadores situaron trampas de captura a los pies de 25 encinas, que es el árbol preferido por los gorgojos. Las hembras ponen los huevos en sus bellotas y este fruto es el único alimento de las larvas, asegura la nota.

Tras alcanzar un tamaño adecuado, el coleóptero hace un agujero en la semilla y cae al suelo, donde permanece enterrado de uno a tres años en forma de pupa hasta que emerge a la superficie como adulto.

Durante la investigación, los estudiosos recogieron un total de 586 coleópteros, entre septiembre y mediados de octubre del período estudiado, pero en los años que no hay lluvias, “se capturan más hembras porque los machos no pueden emerger“, destaca Muñoz.

Mayoría de hembras

Si los pronósticos de reducción de lluvias estivales se cumplen, la proporción de sexos de la población de gorgojos se puede desviar hacia las hembras, que, en principio, los científicos no esperan que tenga “consecuencias para el número de población, ya que un mismo macho puede fecundar a diferentes hembras”, ha asegurado el científico.
Sin embargo, alerta de que una disminución en el número de machos “podría provocar” una reducción “en la diversidad genética de la población“.
En las observaciones también han participado el Instituto de Recursos Cinegéticos de Ciudad Real y el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) de Barcelona. Efeverde




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