DESARROLLO SOSTENIBLE

El lino y el cáñamo sustituirán al plástico en muchos usos cotidianos

  • Así lo afirman expertos reunidos en Barcelona en un encuentro internacional de investigación vegetal básica y aplicada al desarrollo de nuevos materiales sostenibles,

El lino y el cáñamo sustituirán al plástico en muchos usos cotidianos Residuos de cáñamo. Foto de archivo

Las fibras vegetales, como el lino, el cáñamo o el coco, sustituirán al plástico en muchos quehaceres cotidianos y ya se utilizan para revestir el interior de coches y aviones, en las tablas de snowboard, en cuberterías sostenibles o en los billetes de dólar, entre otras utilidades.

Así lo han afirmado hoy los expertos que se han reunido en Barcelona en un encuentro internacional de investigación vegetal básica y aplicada al desarrollo de nuevos materiales sostenibles, convocado por B·Debate, Biocat y la Obra Social “la Caixa” y organizado por el Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG), .

Según los expertos, la investigación en plantas permitirá sustituir los plásticos derivados del petróleo por alternativas más sostenibles en la denominada “industria verde”, que busca en especies como el lino, el cáñamo y la fibra de coco sustitutos para reemplazar materiales contaminantes que se usan cada día.

Los investigadores han indicado que, por ejemplo, actualmente ya se aplican fibras vegetales para sustituir los aislantes de fibra de vidrio del revestimiento interior de coches y aviones, las tablas de snowboard o los billetes de dólar.

El gobierno francés aprobó el 30 de agosto un decreto que prohíbe el uso de vajillas de plástico de un solo uso a partir del año 2020, cuando sólo se permitirán en Francia vajillas que contengan un mínimo de materiales biológicos o compostajes, como el almidón de maíz, de patata, el bambú o fibras y celulosa.

La sustitución del plástico es un reto porque el material proviene de recursos no renovables y es altamente contaminante al no ser biodegradable.

Los expertos calculan que en los océanos de todo el mundo hay 270.000 toneladas métricas de desechos, que equivaldrían al camino que ocuparía una botella de plástico detrás de otra de aquí hasta la Luna ida y vuelta dos veces, según el Instituto 5 Gyres.

Además los plásticos pueden afectar a la salud humana ya que algunos productos químicos industriales contienen sustancias que pueden inferir con la producción de hormonas y el metabolismo humano y afectar la salud.

En cambio, según han destacado los expertos, las fibras vegetales ofrecen ventajas ya durante la cadena de producción, porque las plantas eliminan dióxido de carbono (CO2).

Para producir un kilo de lino se utiliza cinco veces menos energía que para producir la misma cantidad de fibra de vidrio, y además, la fibra de lino pesa la mitad que la fibra de vidrio.

El objetivo del encuentro es “crear sinergias que faciliten la transición de una industria dependiente de los derivados fósiles en una bioeconomia sostenible”, han informado los organizadores.

Según los expertos, entre las industrias que más se pueden beneficiar de estos avances destaca el sector automovilístico, que necesita materiales de alta calidad, y otros como la arquitectura o la decoración.

De momento, la más desarrollada en Europa es la industria del lino, donde ya funciona toda la cadena de producción desde los productores hasta la manufactura.

Durante el encuentro, los expertos han puesto como ejemplo algunos proyectos como el ‘Traysrenew.eu’, que quiere desarrollar una bandeja de pechuga de pollo hecha con material biodegradable, o “SpuWaren”, que es una de las primeras cuberterías de bioplástico que se lanzó al mercado, resistente a temperaturas altas y al paso de los días.

También el Instituto de Arquitectura Avanzada de Cataluña (IAAC) ha creado bioplásticos a partir de restos de naranja, y otros compuestos orgánicos biodegradables y la empresa de Polinyà (Barcelona) Nupik tiene una línea de platos y vasos biodegradables que respetan el medio ambiente, aunque de momento los vasos tienen la limitación de las temperatura y solo se pueden utilizar para servir bebidas frías. EFE




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Periodista ambiental de la Agencia EFE. Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad 2017. 2013/14 Knight Science Journalist Fellow en MIT y Harvard. Investigadora de la comunicación del cambio climático en la Universidad de Oxford.

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