PETRÓLEO CONGO

Las prospecciones petroleras amenazan el Parque Natural congoleño de Virunga

Las prospecciones petroleras amenazan el Parque Natural congoleño de Virunga

La compañía petrolera británica SOCO comenzará este próximo sábado 26 una serie de sondeos sísmicos en busca de petróleo en el Lago Eduardo, un espacio Patrimonio de la Humanidad situado en el Congo y declarado el Parque Nacional con mayor biodiversidad de toda África, ha denunciado hoy WWF.

“Los sondeos exploratorios podrían provocar contaminación del aire, enfermedades respiratorias, contaminación del agua, la entrada de especies invasoras o la pérdida de hábitat en este frágil ecosistema”, algo que según el Fondo Mundial para la Naturaleza ha reconocido la propia compañía SOCO.

La organización conservacionista WWF ha condenado “rotundamente” en un comunicado las “inaceptables” actividades de la petrolera, no sólo por tratarse de un espacio con alto valor ecológico, situado en el Parque Nacional de Virunga, sino porque las prospecciones “pondrán en riesgo los medios de vida de miles de personas”.

El Lago Eduardo, que podría perder próximamente su estatus de protección debido a la explotación petrolera, permanecerá cerrado a la pesca durante las prospecciones previas de SOCO, lo que significará la pérdida de puestos de trabajo e ingresos para la población local por la actividad pesquera que genera alrededor de 30 millones de dólares al año.

 50.000 familias amenazadas

Además, un estudio independiente encargado por el Fondo Mundial para la Naturaleza ha revelado que más de 50.000 familias dependen del Lago Eduardo para el suministro de agua corriente a sus hogares.

Varios grupos civiles locales se han manifestado en contra de la multinacional y se han recogido, a nivel mundial, más de 670.000 firmas contra los sondeos exploratorios y las perforaciones.

Sin embargo, y a pesar de que el Ministerio de Exteriores británico, el Comité de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y varios estados miembros de la Unión Europea se han manifestado en contra de las operaciones en Virunga, la petrolera no ha cedido, resaltan los ecologistas.

“El lago podría ser un foco de esperanza para el este de la República Democrática del Congo si se desarrolla de forma sostenible su potencial para las pesquerías, la energía hidráulica y el ecoturismo” ha advertido Lasse Gustavsson, Director de Conservación de WWF Internacional, quien entiende que “se está poniendo en peligro el futuro de un lugar irremplazable”.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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